Airbus Defence and Space

EC-SAFEMOBIL et DeckFinder

La technologie au service de la vie

Les hommes ne devraient pas s’exposer là où la technologie peut faire le travail

Telle est la promesse du projet EC-SAFEMOBIL, partiellement financé par la Commission européenne au titre du 7ème Programme-cadre de Recherche & Développement (PCRD), et auquel participe Airbus Defence and Space dans le cadre d’un consortium international composé de partenaires industriels et académiques.

Les partenaires d’EC-SAFEMOBIL ont décidé d’unir leur savoir-faire pour mettre au point des technologies au profit de systèmes autonomes et de drones susceptibles d’être déployés dans de multiples scénarios où l’intervention humaine est difficile ou périlleuse. Citons par exemple les missions de recherche et sauvetage, notamment par mauvaises conditions météorologiques ou dans des régions isolées, la surveillance et la mesure d’événements extrêmes, tels que le nuage de cendres volcaniques en 2010, l’aide à la gestion des catastrophes, ou encore, davantage au quotidien, la coopération, la coordination et le contrôle du trafic de multiples entités en toute sécurité.

Des missions de ce type pourraient être menées à bien ou grandement facilitées par l’emploi d’hélidrones dotés d’un mode de géolocalisation précis, d’une capacité d’atterrissage sur des plates-formes mobiles comme des ponts de navire en mer, et d’une aptitude à coopérer avec d’autres drones et avions pilotés. Et c’est précisément dans ce domaine qu’Airbus Defence and Space peut apporter une réelle plus-value.

Système d’appontage DeckFinder d’Airbus Defence and Space

La principale contribution d’Airbus Defence and Space au projet EC-SAFEMOBIL est DeckFinder, un système de capteur avancé permettant un mode de navigation ultra précis des drones, en particulier ceux à atterrissage et décollage vertical (VTOL). En transposant à l’échelon local les principes des systèmes de navigation mondiale par satellite, DeckFinder utilise six « satellites radio au sol » qui émettent des signaux dédiés aux récepteurs embarqués du drone, afin de déterminer sa position et d’effectuer, en mode totalement automatisé, des atterrissages et décollages de haute précision.

DeckFinder est un produit innovant résultant de la longue et riche expérience d’Airbus Defence and Space dans les systèmes, applications et services de navigation par satellite. Depuis plus de dix ans, les activités de l’entreprise ont couvert la définition, la conception et la fabrication de satellites et de charges utiles de navigation, et l’implémentation d’algorithmes avancés sur la partie récepteur.

Le projet EC-SAFEMOBIL a été officiellement dévoilé à l’automne dernier, et une première tranche de financement débloquée récemment. L’institut aérospatial espagnol FADA-CATEC est le chef de file de ce consortium.

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