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Découverte d’eau sur la Lune

Les scientifiques de la NASA déclarent avoir décelé la présence d’eau sur la Lune à raison d’une centaine de litres, après avoir intentionnellement projeté une sonde dans un cratère du pôle Sud de l’astre. Serait-ce le prologue à notre retour ?

La mission d’observation LCROSS (Lunar Crater Observation and Sensing Satellite) a procédé, le 9 octobre dernier, à deux impacts au centre d’un cratère plongé en permanence dans l’obscurité, situé à proximité du pôle Sud de la Lune. Dans un premier temps, la sonde a percuté le cratère Cabeus. L’étage Centaur qui l’accompagnait a enregistré la scène en direct avant de s’écraser à son tour au même endroit, quatre minutes plus tard.

 

Les données indiquent la présence d’eau à la fois dans la vapeur des gaz libérés lors de l’impact LCROSS/Centaur et dans la couronne de débris qui s’est également formée. La NASA est à présent convaincue que la Lune contient, au moins en un point, de l’eau sous forme de glace et de vapeur. L’étude des données saisies par la sonde pourrait faire toute la lumière sur l’évolution du système solaire, de la même façon qu’un échantillon de glace prélevé dans le sous-sol terrestre avait révélé des informations sur des événements géologiques de notre passé.

 

Cette découverte est également susceptible de relancer la question de savoir si la Lune peut être considérée comme un avant-poste d’une exploration spatiale plus lointaine.

 

La mission LCROSS confirme une précédente découverte annoncée en septembre dernier dans le cadre de la mission indienne Chandrayaan-1, qui avait révélé la présence de petites quantités d’eau dans le sol lunaire.

 

 

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