Airbus Defence and Space

Envisat: Bassin de Tanezrouft, Sahara,

Fabriqué par Airbus Defence and Space et placé en orbite à près de 800 km d’altitude, le satellite Envisat survole régulièrement ce désert. Publié en novembre dernier, ce cliché est une combinaison de trois images radar prises sur une période de près de six mois (les 23 mars, 1er juin et 14 septembre 2009). Cet étonnant jeu de couleurs met en évidence les changements de surface survenus au cours de la période d’observation.

Du sable et des rochers à perte de vue, surplombés de spectaculaires falaises, font de ce désert un endroit totalement vierge d’une beauté sauvage à couper le souffle. A cheval sur la frontière entre l’Algérie et le Mali, le bassin de Tanezrouft connaît des précipitations quasi nulles, ce qui explique l’absence de végétation. A l’exception de quelques rares villes oasis, les collines et dunes de sable du bassin sont inhabitées. Le paysage est façonné par l’érosion – autrefois causée par l’eau, aujourd’hui par le vent et la déflation qu’il provoque.

Envisat