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Gaia : en route vers les étoiles

Après son lancement réussi depuis Kourou le 19 décembre, le satellite d’astrométrie Gaia continue sa route vers son positionnement orbital final autour du point de Lagrange L2 – un point virtuel gravitationnellement stable à 1,5 millions de kilomètres de la Terre -, qu’il atteindra le 14 janvier, à l’issue de 2 manœuvres d’injection. La première manœuvre s’est parfaitement déroulée le 7 janvier. La seconde et dernière manœuvre est planifiée le 14 janvier. Les fonctions satellite sont testées les unes après les autres durant cette phase de croisière. Tous les paramètres à bord sont actuellement nominaux

Une autre étape importante a été franchie le 8 janvier avec la détection des premières étoiles (18 000 en moins de 3 heures), le satellite fonctionnant pour la première fois dans son mode quasi-opérationnel, avant toute calibration fine du système de contrôle d’attitude et des instruments optiques.

Une partie de l’équipe Airbus Defence and Space, qui a conçu et construit Gaia pour le compte de l’ESA, est présente au Centre européen des opérations spatiales (ESOC) de l’Agence à Darmstadt (Allemagne) pour suivre les opérations quotidiennes jusqu’à la recette en vol prévue au mois de mai.

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