Airbus Defence and Space

L’espace à portée de tous

Oubliez le week-end à Venise, le prochain voyage à la mode se situe dans l’espace.

Ce rêve accessible jusqu’à présent aux seuls astronautes est en passe de devenir réalité pour le commun des mortels. Depuis 2001, quelques privilégiés ont pu quitter notre planète et séjourner à bord de la Station spatiale internationale (ISS). Seulement, le coût excessif (plus de 20 millions de dollars) et une préparation physique intense n’ont permis qu’à sept privilégiés de s’adonner au tourisme spatial.

Aujourd’hui pourtant, une nouvelle étape va être franchie. Plusieurs projets prévoient dans les années à venir d’envoyer des touristes vers les étoiles. Plus de séjour à bord de l’ISS donc, mais un vol suborbital, c’est à dire décrivant la même trajectoire qu’un satellite en orbite, mais en restant sous le seuil de vitesse nécessaire à son maintien en orbite.

Dès 2007, Airbus Defence and Space a présenté son projet d’avion suborbital, le Spaceplane, dont il a engagé les études. A cette occasion, une maquette grandeur nature du jet avait même été exposée au Salon du Bourget.

Dans la réalité, quatre touristes et un pilote s’installeront à bord du Spaceplane pour atteindre une altitude de plus de 100 km. A travers de larges hublots, ils pourront contempler la Terre sous un jour nouveau et profiter des joies de l’apesanteur pendant plusieurs minutes. Enfin, le Spaceplane regagnera son port d’attache au bout d’une heure et demie. Au bout du compte : des souvenirs inoubliables et désormais beaucoup plus accessibles. On vous l’avait dit, les gondoles c’est dépassé.