Airbus Defence and Space

L'Espace au coeur des enjeux écologiques

Les satellites sont devenus un rouage essentiel pour la compréhension de notre écosystème et de son évolution et ça ne se sait pas...

Déception. Fin décembre 2009, la Conférence internationale de Copenhague n’a pas apporté aux défenseurs de l’environnement les réponses escomptées, ni mené à un véritable accord international sur le climat. « L’espace a été le grand absent du sommet de Copenhague », regrette François Auque, président d’Airbus Defence and Space. Pourtant, le rôle des satellites est primordial pour diagnostiquer la santé de notre planète.

Depuis 1986, cinq satellites SPOT développés par Airbus Defence and Space ont été lancés. Deux sont aujourd’hui actifs et scrutent sans discontinuer la surface du globe. Une banque d’images inégalée s’est constituée pendant un quart de siècle, qui permet aujourd’hui de suivre l’évolution de régions sensibles ou encore d’évaluer les dégâts causés par des intempéries. Avec ses filiales Infoterra et Spot Image, Airbus Defence and Space offre ainsi aux décideurs des solutions durables pour accroître notre sécurité, protéger l’environnement et surveiller les ressources naturelles.

Développé en partenariat avec Thales Alenia Space, le satellite d’exploration de la Terre GOCE examine depuis mars 2009 la surface et l’intérieur de notre planète. Il permet par exemple de mieux prévoir les séismes ou les éruptions volcaniques. Il calcule également, au centimètre près, la hauteur des océans, l'évolution de la calotte glaciaire et donc en déduit l'évolution du climat.

CryoSat-2, dont le lancement est prévu printemps 2010, se concentrera également sur les glaces polaires et leur comportement, suite au changement climatique de la Terre. Le mini-satellite SMOS, lance en novembre 2009, étudie, quant à lui, l’humidité des sols et la salinité des océans toujours pour mieux comprendre l’environnement terrestre et son évolution.

Progressivement, les missions satellitaires sont devenues un rouage essentiel pour la compréhension de notre écosystème et de son évolution. Et c’est donc dans l’espace que se joue désormais l’avenir de notre planète.

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