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La campagne ATV au jour le jour

Les 29 et 31 mars, l’ATV Jules Verne a effectué deux démonstrations essentielles avant son arrimage, jeudi prochain.

Après avoir démontré le 14 mars dernier, sa capacité à réaliser une manœuvre d’évitement, l’ATV était depuis quelques jours sur une orbite de parking. La démonstration suivante a eu lieu le 29 mars. Son objectif principal était de réaliser une approche de la station jusqu’au point S2 à 3,5 km de distance en utilisant principalement le système de navigation « GPS relatif », qui est une première mondiale, et de valider cette phase de vol dite de « homing ». Sous la surveillance du centre de contrôle de Toulouse, l’ATV a ainsi manœuvré en toute sécurité et terminé la démonstration par une manœuvre de retraite (conduisant l’ATV à faire une boucle autour de l’ISS pour rejoindre un point de stationnement loin derrière la station).

A l’issue de cette première journée de démonstration, les résultats ont été évalués par les équipes de l’ATV et les partenaires du programme ISS (NASA, Roskosmos / RSC Energya..) qui ont autorisé le Jules Verne à poursuivre ses essais. 

 

Ultime essai réussi

Le 31 mars, enfin, s’est déroulé l’ultime phase d’essai avant l’amarrage, qui a permis de tester l’ensemble du système de rendez-vous, y compris les senseurs optiques dédiés. Un certain nombre de procédures, commandées depuis le centre de contrôle ATV et par l’équipage de l’ISS, ont été testées ainsi que des manœuvres à proximité de l’ISS. Ainsi le Jules Verne s’est-il approché jusqu’au point de stationnement S4.1, à 12 mètres du point d’amarrage du module russe Zvezda, avant d’effectuer une manœuvre de « retraite » et de rejoindre un point de stationnement loin derrière la station.

L’ensemble de ces démonstrations s’étant déroulé dans des conditions nominales, l’ATV Jules Verne est autorisé à effectuer une première tentative d’arrimage le jeudi 3 avril à partir de 13h44, heure de Paris. (Le « contact » entre l’ATV et l’ISS est prévu à 16h41, heure de Paris).

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