Airbus Defence and Space

Comme une étoile filante

La troisième mission ATV s’achève avec succès

A l’instar des ATV-1 et 2, cette troisième mission est un succès total, l’ATV-3 « Edoardo Amaldi » ayant largement répondu à toutes les attentes.

Au terme d’une mission de six mois parfaitement remplie, le troisième véhicule européen spatial de ravitaillement, l’ATV-3 « Edoardo Amaldi », développé et fabriqué par Airbus Defence and Space, s’est désorbité et s’est désintégré, tel une étoile filante, au cours de sa rentrée contrôlée dans l’atmosphère terrestre, au-dessus d’une zone inhabitée du Pacifique Sud.

A son lancement le 23 mars dernier, ce vaisseau-cargo automatisé pour la Station spatiale internationale (ISS) emportait près de 6,6 tonnes de carburant, gaz, matériels de rechange, expérimentations, nourriture, vêtements et produits de consommation courante à destination de l’équipage au bord de la station spatiale.

L’ATV a un autre rôle, tout aussi important, celui de « remorqueur » spatial. Pendant que l’ATV est amarré à l’ISS, il repositionne régulièrement cette énorme structure sur la bonne orbite à l’aide de son système de propulsion. L’ATV-3 a procédé au total à neuf manœuvres de ce type. Elles sont essentielles pour replacer la station sur son orbite d’environ 400 km d’altitude, étant donné que la traînée atmosphérique provoque une perte d’altitude quotidienne de 50 à 100 mètres.

Le premier ATV, baptisé « Jules Verne », a été lancé le 9 mars 2008 et a effectué un arrimage parfait le 3 avril 2008. L’ATV est ainsi le premier véhicule au monde à accomplir un rendez-vous dans l’espace et à s’amarrer de manière autonome à une station orbitale. Ce vaisseau cargo de 20 tonnes est si précis qu’il est capable de s’arrimer en toute autonomie l’ISS, à une vitesse de 28 000 km/h, avec une marge inférieure à 10 cm. Le second exemplaire de l’ATV, « Johannes Kepler », a été lancé en février 2011.

Cinq missions ATV sont prévues en total.

En tant que maître d’œuvre, Airbus Defence and Space est responsable du développement et de la production des véhicules de ravitaillement ATV pour le compte de l’Agence spatiale européenne (ESA).

Communiqué de presse

ATV-3 : Edoardo au service de l’ISS

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