Airbus Defence and Space

Le vigile des vents se réveille

La mission d’observation Aeolus

Airbus Defence and Space est maître d’œuvre de la mission Aeolus de l’Agence spatiale européenne, qui permettra d’approfondir les connaissances sur les modèles climatiques de la planète en offrant des observations détaillées des vents depuis l’espace.

Soigneusement stockée sur le site d’Airbus Defence and Space à Stevenage au Royaume-Uni depuis qu’elle a été achevée en 2010, la plate-forme d’Aeolus a été tirée de son sommeil en vue d’une importante campagne d’essais sur le point de débuter.

Aeolus est une mission clé du programme « Earth Explorers » de l’ESA. Le satellite emportera un instrument de pointe développé par Airbus Defence and Space et baptisé Aladin (« Atmospheric LAser Doppler Instrument »), qui enregistrera les caractéristiques des vents à l’échelle de la planète grâce à la diffusion de la lumière laser et l’effet Doppler. La transmission fiable et régulière de ce type de données représente un besoin urgent des météorologues pour améliorer les prévisions météorologiques. A long terme, ces informations contribueront également à la recherche climatique.

Après le « réveil » complet d’Aeolus, y compris les diverses vérifications du système, la plate-forme et les équipements de support associés ont été transférés au centre d’essais Intespace d’Airbus Defence and Space à Toulouse.

La plate-forme va maintenant être couplée avec un modèle de vol représentatif de l’instrument complexe Aladin de 460 kg, puis procèdera à un test de micro-vibrations destiné à mesurer les perturbations ressenties par les éléments critiques de l’instrument. Une fois ce test achevé, une équipe Arianespace/VEGA arrivera mi-août pour réaliser un test de choc simulant le détachement de la coiffe du lanceur. Cette campagne se conclura par des tests de compatibilité électromagnétique au niveau système, avant que la plate-forme ne regagne Stevenage.

Aeolus est le nom de l’homme désigné par les dieux de la mythologie grecque comme gardien.

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