Airbus Defence and Space

50 ans d’idées lumineuses

Le site Airbus Defence and Space de Lampoldshausen fête ses 50 ans

Agrandissement du centre de production - Inauguration par le Ministre des Finances et de l’Economie du Bade-Wurtemberg, Nils Schmid

Depuis maintenant 50 ans, Airbus Defence and Space développe, produit et teste des systèmes de propulsion spatiale sur son site de Lampoldshausen et continue sur la lancée de son succès : d’ici 2014, la société investira sept millions d’euros pour l’extension de son établissement, répondant ainsi à la demande croissante, au niveau mondial, de propulseurs pour satellites. A l’occasion du jubilé du site, Nils Schmid, ministre des Finances et de l’Economie du Bade-Wurtemberg, a inauguré ce jour la première tranche du chantier d’agrandissement du centre de production. Ce pas vers l’avenir porte la surface utile du centre de production de Lampoldshausen d’environ 2500 à quelque 3500 m². Aujourd’hui, près de 350 employés, hautement qualifiés, travaillent sur ce site- le centre de compétence européen pour les propulseurs spatiaux.

Un site high tech - Moteur de l’économie

Sur le site Airbus Defence and Space de Lampoldshausen, près de Heilbronn, tout tourne autour des moteurs. Les installations de production et de test figurent parmi les plus modernes d’Europe. Tout a commencé en 1963, lorsque l’entrepreneur Ludwig Bölkow envoya six de ses employés à Lampoldshausen pour y construire, en collaboration avec le DLR, le premier banc d’essais, ainsi qu’une chambre à vide. La première pierre était posée pour le développement de lanceurs et de systèmes de propulsion.

De nouvelles perspectives pour Airbus Defence and Space

« Nous souhaitons perpétuer le succès d’Airbus Defence and Space à Lampoldshausen et ces travaux majeurs sont autant de motivations pour l’avenir », a déclaré Josef Köcher, Directeur du site de Lampoldshausen et Responsable des propulseurs spatiaux. « Au cours de ces cinq dernières années, le nombre de collaborateurs a presque doublé sur le site. Nos investissements dans les bâtiments et installations nous permettent de passer à la vitesse supérieure. L’organisation de notre établissement reflète un portefeuille de produits très large, comprenant des propulseurs spatiaux, autant chimiques qu’électriques. Nous possédons ici une concentration de compétences pour les systèmes de propulsion - grâce à ce savoir-faire, toutes les conditions sont réunies pour maintenir notre succès, tant au sein du groupe que sur le marché international ».

Fort sur le marché - Convaincant en termes de performance

Peu nombreux sont les satellites européens injectés en orbite aujourd’hui qui ne soient pas équipés d’un propulseur ou d’un système de propulseurs fabriqué à Lampoldshausen. Airbus Defence and Space propose des solutions de propulseurs spatiaux sur mesure. Celles-ci vont des composants de systèmes individuels, tels que les micro-propulseurs, aux systèmes de propulsion complets pour les satellites de recherche scientifique ou de télécommunications. Ces propulseurs garantissent que les satellites et sondes atteignent et maintiennent leur orbite définitive. Plus de 230 satellites évoluent aujourd’hui en orbite grâce à Airbus Defence and Space Lampoldshausen. Parmi la gamme de produits, on trouve également des solutions de propulsion pour systèmes de contrôle d’attitude, par exemple pour l’étage supérieur d’Ariane 5 ou encore le véhicule de transfert automatique ATV. la société maîtrise l’ensemble de la chaîne de valeur, du développement aux services - comme l’avitaillement des satellites, en passant par la fabrication, l’intégration et le test des propulseurs et systèmes associés.

Des propulseurs de toutes tailles

Les micro-propulseurs fabriqués à Lampoldshausen fournissent une poussée de seulement 0,015 N - un souffle infime dans l’espace. A l’autre bout de la gamme de produits du site Airbus Defence and Space se trouvent les puissants moteurs d’apogée qui, malgré des dimensions compactes, sont capables de développer une poussée pouvant atteindre 500 N - soit la puissance d’une Formule 1.

Un succès commercial : le système de propulsion unifié (UPS)

Dans le but d’allonger autant que possible la durée de vie des satellites, tout en allégeant au maximum la masse au lancement, les ingénieurs de l’unité de production des propulseurs de Lampoldshausen ont mis au point le système de propulsion unifié (UPS), système de propulsion pré-intégré complet, comprenant seize micro-propulseurs de 10 N pour le contrôle d’orbite et d’attitude, ainsi qu’un moteur d’apogée de 400 N, tous alimentés par deux réservoirs d’ergols. L’UPS créé à Lampoldshausen est utilisé avec succès à bord de nombreux grands satellites de communication européens.

Des propulseurs chimiques aux propulseurs électriques

Outre les propulseurs chimiques, le site Airbus Defence and Space de Lampoldshausen propose également des propulseurs électriques. Avec le propulseur ionique RITA (Radiofrequency Ion Thruster Assembly), les ingénieurs d’Airbus Defence and Space ont mis au point une solution efficace pour la propulsion des satellites et sondes dans l’espace, avec une impulsion spécifique élevée et une consommation d’ergols minimale.

Le lanceur Ariane 5

Le site Airbus Defence and Space de Lampoldshausen participe également au programme Ariane. Le moteur AESTUS de l’étage supérieur d’Ariane est testé au sur le site, qui livre également le système de contrôle d’attitude d’Ariane 5. De même, le système de contrôle d’attitude de l’étage supérieur du lanceur VEGA figure lui aussi parmi les produits « made in Lampoldshausen ».

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