Airbus Defence and Space

LISA Pathfinder réussit ses tests haut la main

Livré l’été dernier à l’ESTEC, le centre d’essai de l’ESA aux Pays-Bas, LISA Pathfinder a fait l’objet d’une série de tests rigoureux, destinés à valider sa définition conceptuelle et sa compatibilité avec l’environnement de lancement.

Les trois modules testés (structure, charge utile scientifique et propulsion) ont subi des épreuves acoustiques, de résistance au choc de séparation et de vibrations sinusoïdales.

Au cours des tests de résistance au choc de séparation, des dispositifs pyrotechniques ont été mis à feu pour mesurer la perturbation mécanique résultant de la séparation entre le module de propulsion et le module de charge utile, ainsi qu’entre le module de propulsion et le lanceur. En vol, le choc absorbé est de l’ordre de 500 g.

Réalisés au banc d’essai européen LEAF (Large European Acoustic Facility), les tests acoustiques ont fourni de précieuses informations pour vérifier la conception et les environnements probatoires des composants sensibles de la structure et des instruments de la charge utile.

Durant cette campagne, les deux modules de charge utile scientifique ont également fait l’objet d’un essai de vibrations sinusoïdales à des fréquences fixes, afin de les qualifier à l’environnement du lanceur.

Les modules vont à présent être rapatriés au site d’Airbus Defence and Space à Stevenage au Royaume-Uni où débutera l’assemblage complet.  

 

A propos de LISA


LISA aura pour mission de détecter et d’observer les ondes gravitationnelles (ondulations) qui sont émises lors des plus puissants événements se produisant dans l’univers. Cet observatoire spatial détectera le rayonnement gravitationnel de sources astronomiques et scrutera les galaxies en remontant dans le temps et en testant les théories fondamentales de la gravité. Comme le prédisait la théorie de la relativité générale d’Albert Einstein, les ondulations sont créées lors d’événements où des objets massifs subissent une forte accélération, tels que les trous noirs absorbant les étoiles à neutrons ou la collision de deux trous noirs supermassifs.

La mission de LISA Pathfinder consistera à valider les technologies critiques de LISA dans l’espace et à réaliser les premiers tests en vol du système de métrologie par interférométrie des ondes gravitationnelles.

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