Airbus Defence and Space

Premières données du satellite météorologique

ASCAT, GRAS et MHS activés

Source : ESA Quatre des instruments à bord du satellite météorologique développé et fabriqué par Airbus Defence and Space MetOp-B (ASCAT, MHS et GRAS, ainsi que l’instrument américain AMSU-A) activés cette semaine transmettent actuellement leurs premières données.

Cet événement atteste du bon fonctionnement du satellite polaire MetOp-B lancé le 17 septembre et qui sera bientôt en mesure de remplacer MetOp-A comme satellite principal d’Eumetsat en orbite polaire, à l’issue des six mois de sa phase de recette en orbite.

ASCAT, GRAS et MHS sont fournis par Airbus Defence and Space.

Le diffusiomètre avancé ASCAT et le sondeur hygrométrique micro-ondes MHS sont des instruments européens innovants. ASCAT mesure la vitesse et la direction des vents à la surface des océans ainsi que l’humidité des sols sur la terre ferme, tandis que le sondeur MHS renseigne par tout temps sur l’humidité atmosphérique.

Le sondeur hygrométrique micro-ondes MHS, développé par Airbus Defence and Space, renseigne par tout temps sur l’humidité atmosphérique © Eumetsat/ESA

L’instrument GRAS de sondage atmosphérique par technique de radio-occultation des signaux GNSS (Global Navigation Satellite System) mesure la réfraction des signaux GPS qui traversent l’atmosphère. On déduit de ces observations des profils verticaux de la température et de l’humidité dans l’atmosphère. Les données de l’instrument GRAS servent également à la détermination de l’orbite précise du satellite MetOp-B avant et après la manœuvre d’arrêt de la dérive, en conjonction avec la télémétrie classique et Doppler.

Les mesures de température et d’humidité, des vents à la surface des océans et de l’humidité des sols sont des paramètres essentiels pour la prévision numérique du temps (PNT), base de la prévision météorologique moderne. Les mesures des vents transmises par ASCAT par tout temps sont utilisées à l’échelle mondiale pour suivre les tempêtes des latitudes moyennes et les cyclones tropicaux.

Ces instruments contribuent également aux longues séries de données nécessaires à l’étude et à la surveillance du climat.

 

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