Airbus Defence and Space

Lancement réussi pour TEXUS 48

Le 27 novembre 2011 à 10h10 CET, la fusée-sonde TEXUS 48 a été lancée

Dimanche 27 novembre 2011 à 10 heures 10 CET, la fusée-sonde TEXUS 48, construite par Airbus Defence and Space, a été lancée avec succès depuis le Centre spatial d’Esrange, situé près de Kiruna, en Suède.

La mission, intitulée « CRYSTAL » (Cryo Stage Technology Advanced Laboratory ou Laboratoire de technologies avancées pour les étages cryogéniques) avait pour objectif principal de tester de nouvelles technologies en matière de propulsion d’étages supérieurs de lanceurs. Pour ce faire, et pour la première fois dans le cadre d’une telle mission, deux des trois modules d’expérimentation embarqués à bord de TEXUS (Technologische Experimente unter Schwerelosigkeit ou Expériences technologiques en apesanteur) contenaient de l’azote liquide à des fins de test, lequel a dû être injecté dans les réservoirs avant le décollage. La charge utile incluait un troisième module d’expérimentation scientifique dédié à l’étude du sens de l’orientation des larves de poissons en apesanteur.

Au cours des treize minutes qu’a duré le vol, la fusée a atteint une altitude de 263 kilomètres. Un état de quasi-apesanteur a régné durant six minutes à l’intérieur de la fusée.

Airbus Defence and Space est le maître d’œuvre des fusées-sondes TEXUS pour le compte de l’Agence spatiale allemande (Deutsches Zentrum für Luft-und Raumfahrt, DLR) et de l’Agence spatiale européenne (ESA). Pour Andreas Schütte, responsable de projet TEXUS au sein d’Airbus Defence and Space : « Tous les systèmes de la fusée-sonde TEXUS 48 ont fonctionné parfaitement. Les trois expériences prévues au programme ont été conduites conformément au programme prévu et menées à bien avec succès. Un atterrissage en douceur a permis de conserver la charge utile intacte. Une première interprétation des données montre que les objectifs poursuivis dans le cadre des expériences ont été atteints à 100 % ! »

La fusée sonde TEXUS 48 a été lancée depuis le centre spatial d’Esrange, situé près de Kiruna en Suède. (© DLR, Thilo Kranz)

La fusée sonde TEXUS 48 a été lancée depuis le centre spatial d’Esrange, situé près de Kiruna en Suède. (© DLR, Thilo Kranz)

Lancement réussi pour TEXUS 48. (© DLR, Thilo Kranz)

Lancement réussi pour TEXUS 48. (© DLR, Thilo Kranz)

Ingénieur travaillant sur l’un des modules d’expérimentation. (© DLR)

Ingénieur travaillant sur l’un des modules d’expérimentation. (© DLR)

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