Airbus Defence and Space

Le champ gravitationnel terrestre

Le modèle global le plus précis jamais élaboré

En à peine deux ans, le satellite de recherche européen GOCE, dont Airbus Defence and Space a conçu et fabriqué la toute nouvelle plate-forme, a récolté suffisamment de données pour dresser la carte du champ gravitationnel terrestre avec une sensibilité et une précision inédites. Le nouveau modèle a été présenté le 31 mars.

La plate-forme fabriquée par Airbus Defence and Space, avec son système de régulation active hypersensible pour le contrôle d’attitude, figure parmi les composantes clés de cette mission.

L’objectif de la mission GOCE de l’Agence spatiale européenne (ESA), lancée en mars 2009, est de faciliter la modélisation du champ gravitationnel de la Terre et celle d’une surface de référence équipotentielle (le « géoïde »), à l’échelle de la planète, avec une résolution spatiale et une précision particulièrement élevées. GOCE contribue ainsi à améliorer nos connaissances de la structure intérieure de la Terre et de ses mécanismes sismiques, de certains phénomènes globaux comme les grands courants océaniques, de la topographie et de l’évolution des calottes glaciaires et, par conséquence, de l’évolution des niveaux océaniques.

Le nouveau géoïde élaboré à partir des données GOCE (© ESA)

Gauche : Le nouveau géoïde élaboré à partir des données de la mission GOCE (© ESA)

La gravité terrestre influe sur de nombreux processus dynamiques de notre planète, comme l’activité sismique et la circulation des océans, cette dernière jouant précisément un rôle décisif dans les échanges énergétiques du monde. Les données de la « carte du champ gravitationnel » établie par GOCE vont servir à faire progresser le niveau des connaissances dans les domaines de l’océanographie, de la physique du globe et de la géodésie, ainsi qu’à analyser les niveaux moyens de la mer et à améliorer les modèles et prévisions climatiques. Des applications pratiques, comme la topographie, pourront également en bénéficier.

Les satellites représentent la seule et unique solution pour étudier de façon exhaustive et uniforme le champ de force gravitationnel de la Terre

Observation de la TerreGOCE