Airbus Defence and Space

670 Kg pour 1 milliard d’objets célestes


  • Premiers jalons réussis pour le futur satellite d’astronomie Gaia

 

Toulouse, le 30 septembre 2009 - Airbus Defence and Space a validé l’un des défis technologiques majeurs du programme Gaia : la structure de l’instrument. Sans elle, la mission de l’Agence Spatiale Européenne (ESA) permettant aux scientifiques de détecter, répertorier et positionner avec une précision inégalée 1 milliard d’objets célestes : étoiles de notre galaxie, galaxies environnantes et météorites du système solaire, serait impossible.

Cette pièce unique au monde, réalisé par brasage de 17 segments est le fruit de la coopération entre Airbus Defence and Space, maître d’œuvre du satellite, concepteur de la structure, et le céramiste Boostec, en charge de sa fabrication.

 

Cette structure de 3 mètres de diamètre soutient mécaniquement et assure la stabilité de l’ensemble des éléments soit un total de 670 kg, dont 2 télescopes et un plan focal d’environ 200 kg. Boostec a réalisé l’usinage et le frittage, puis l’assemblage par brasage dans le four à grand diamètre développé pour le miroir primaire du télescope spatial Herschel.

 
Le programme Gaia, 6ème « pierre angulaire » des programmes scientifiques de l’ESA, est essentiel pour comprendre la structure et l’évolution des étoiles, la formation et la composition de notre galaxie. La précision de positionnement des étoiles de magnitude 15 atteindra 10 à 25 millionièmes de secondes d’arc, soit pour un observateur placé à Toulouse, l’épaisseur d’un cheveu à Paris ou une pièce d’un euro placée sur la Lune.

 

Après plusieurs études de faisabilité et de pré-développements technologiques, la maîtrise d’œuvre du satellite a été confiée à Airbus Defence and Space en 2006. Depuis, le programme est entré en phase de réalisation, assemblage et tests. En Angleterre, Airbus Defence and Space a validé le logiciel de bord, l’antenne active et l’unité de traitement vidéo. A Friedrichshafen, en Allemagne, les équipes d’Airbus Defence and Space travaillent sur les systèmes de propulsion et de température. En Espagne, le centre Barajas d’Airbus Defence and Space à Madrid vient de livrer la structure carbone du satellite.

 

Airbus Defence and Space est également responsable de la définition et du développement de l’instrument optique embarqué sur le satellite. La performance de stabilité extrême requise pour les optiques est rendue possible par l’utilisation de Carbure de Silicium pour fabriquer l’ensemble des structures et des miroirs des télescopes.

L’utilisation de ce matériau céramique pour des applications spatiales a été introduite et développée par Airbus Defence and Space depuis plusieurs années en raison de ses propriétés de rigidité spécifique (rapport rigidité/densité) et de stabilité (faible dilatation propre associée à une forte conduction thermique).

 

À propos d’Airbus Defence and Space

Airbus Defence and Space est une filiale à 100 % d’AIRBUS Group dédié aux services spatiaux civils et militaires. En 2008, Airbus Defence and Space a réalisé un chiffre d’affaires de 4,3 milliards d’euros avec plus de 15 000 employés en France, en Allemagne, au Royaume-Uni, en Espagne et aux Pays-Bas. Ses trois principaux domaines d’activité s’articulent autour d’Airbus Defence and Space Space Transportation pour les lanceurs et les infrastructures orbitales, Airbus Defence and Space pour les satellites et les systèmes sol et d’Airbus Defence and Space pour le développement et la fourniture de services satellitaires.

AIRBUS Group est un leader mondial de l’aérospatial, de la défense et des services associés. En 2008, AIRBUS Group a enregistré un chiffre d’affaires de 43,3 milliards d’euros avec un effectif de plus de 118 000 personnes.

 

Contacts Presse : 

 

Ralph Heinrich (Airbus Defence and Space D)                                                   Tel. : +49 (0) 89 607 33971

Matthieu Duvelleroy (Airbus Defence and Space FR)                                         Tel. : +33 (0) 1 77 75 80 32

Daniel Mosely (Airbus Defence and Space GB)                                                 Tel. : +44 (0)1 438 77 8180

Francisco Lechón (Airbus Defence and Space ESP)                                        Tel. : +34 91 586 37 41

 

www.space-airbusds.com

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