Airbus Defence and Space

Airbus Defence and Space achève les trois satellites de la mission Swarm

  • Swarm explorera le champ géomagnétique de la Terre

  • Un « voyage au centre de la Terre » depuis l’Espace


Friedrichshafen, 20 octobre 2010Airbus Defence and Space vient de finaliser l’intégration des trois satellites Swarm sur le site Airbus Defence and Space de Friedrichshafen. C’est une étape décisive dans la mission de l’Agence spatiale européenne (ESA), qui prévoit d’explorer le champ géomagnétique de la Terre. Swarm procédera à l’étude la plus détaillée à ce jour du champ géomagnétique et de son évolution dans le temps. Les résultats contribueront à améliorer notre compréhension de l'intérieur de la Terre et de son climat. Les trois satellites devraient être lancés depuis le cosmodrome de Plessetsk en 2012.

 

Les satellites Swarm feront l’objet d’une campagne d’essais de trois mois à Ottobrunn, près de Munich, pour démontrer leur aptitude au vol spatial. Le premier satellite sera livré ce mois-ci à Munich. Les satellites 2 et 3 entameront cette phase probatoire en février et avril 2011.

 

Swarm marchera pour ainsi dire sur les traces du célèbre roman de Jules Verne « Voyage au centre de la Terre ». Néanmoins, il n’est plus nécessaire de creuser des tunnels ou de forer le sol pour étudier plus avant la structure et les processus internes de notre planète. Swarm apportera ce nouvel éclairage depuis l’espace grâce à la technologie de la « télédétection spatiale ».

 

Des lectures très précises et de haute résolution de la force, de l’orientation et des fluctuations du champ géomagnétique, complétées par une navigation de précision, des mesures de la vélocité et de l’intensité du champ électrique fourniront les données d’observation nécessaires pour distinguer les différentes sources du champ géomagnétique et les expliquer sous forme de modèles.

 

Les champs gravitationnels et magnétiques de la Terre livreront des informations directes sur le fonctionnement interne de notre planète : à partir des variations de ces champs dans le temps et l’espace, les scientifiques pourront tirer des conclusions sur les processus dynamiques qui se déroulent sous nos pieds. L’observation spatiale de ces phénomènes offre une occasion unique d’en apprendre davantage sur la composition de notre planète et les processus en présence.

 

Cette mission permettra à la communauté scientifique d'analyser l'influence du Soleil sur la Terre et de mieux connaître le champ géomagnétique, avec à la clé des retombées pratiques comme l’amélioration de la précision de la navigation pour le trafic maritime et aérien, la découverte de nouvelles ressources naturelles sous la surface de la Terre, une meilleure compréhension de l’incidence du Soleil sur les cycles météorologiques de la Terre et la diffusion en temps voulu d’alertes sur les rayonnements nocifs.

 

Les trois satellites identiques Swarm réaliseront donc l’étude la plus exacte à ce jour du champ géomagnétique et enregistreront ses moindres variations. Ils seront placés en orbite polaire à 490 km d’altitude. Quatre ans plus tard, deux d’entre eux seront ramenés sur une orbite plus basse et graviteront en tandem à 300 km d’altitude. La course du troisième satellite, sur l’orbite la plus haute, sera alors modifiée pour croiser la trajectoire des deux autres à 90°. Les trois satellites seront lancés simultanément depuis le cosmodrome de Plessetsk (à environ 800 km au nord-est de Moscou) à bord du même lanceur Rockot.

 

Airbus Defence and Space - Une expérience unique en matière de fabrication de satellites de recherche du champ magnétique

 

Dès les années 1970, Airbus Defence and Space a commencé à développer ISSE-B, le premier satellite dédié à la recherche sur le champ magnétique dans l’Espace. Ce travail s’est ensuite poursuivi avec le développement de la constellation des quatre satellites Cluster, opérationnelle depuis 2000, année du lancement en orbite terrestre basse du satellite allemand Champ, dont le développement repose sur une conception d’Airbus Defence and Space. La constellation Swarm représente aujourd’hui la prochaine étape logique du parcours. En termes de technologie, Swarm est le successeur direct de Champ et de Cryosat, également développé sous la responsabilité d’Airbus Defence and Space et destiné à la cartographie des calottes polaires. Qu’il s’agisse de la conception globale du système, des sous-systèmes individuels ou de la campagne d’essais, les équipes d’Airbus Defence and Space s’appuient sur la riche expérience acquise à l’occasion de ces précédents projets.

 

Airbus Defence and Space et le programme de recherche terrestre « Living Planet » de l’ESA

Swarm s’inscrit dans le cadre du programme de recherche « Living Planet » de l’ESA. Airbus Defence and Space participe activement au développement d’autres satellites destinés aux missions d’exploration de la Terre de l’ESA. Ainsi, Airbus Defence and Space est le maître d’œuvre du satellite d’observation de la Terre EarthCARE en cours de fabrication, du satellite d’étude des vents ADM-Aeolus et de son instrument Aladin. Airbus Defence and Space a également fabriqué le satellite Cryosat-2 d’étude des calottes polaires, lancé le 8 avril 2010. L’entreprise a par ailleurs fourni la plate-forme de la mission GOCE, qui mesure avec succès le champ gravitationnel de notre planète depuis le 17 mars 2009. Enfin, Airbus Defence and Space a développé et fabriqué la charge utile Miras de la mission SMOS pour l’étude de l’humidité des sols et de la salinité des océans, qui a débuté le 2 novembre 2009.

 

 

A propos d’Airbus Defence and Space

Airbus Defence and Space est une filiale d’AIRBUS Group dédiée aux systèmes et services spatiaux civils et militaires. En 2009, Airbus Defence and Space a réalisé un chiffre d’affaires de 4,8 milliards d’euros avec plus de 15 000 employés en France, en Allemagne, au Royaume-Uni, en Espagne et aux Pays-Bas. Ses trois principaux domaines d’activité s’articulent autour des divisions Airbus Defence and Space pour les lanceurs et les infrastructures orbitales, Airbus Defence and Space pour les satellites et les systèmes sol, et Airbus Defence and Space pour des solutions intégrées à forte valeur ajoutée pour les satcoms et réseaux commerciaux sécurisés, des équipements de communication par satellite de haute sécurité,   des   produits et services sur mesure de navigation et  de géo-information  pour  le monde entier .  

 

AIRBUS Group est un leader mondial de l’aéronautique, de l’espace, de la défense et des services associés. En 2009, le Groupe – comprenant Airbus, Airbus Defence and Space, Cassidian et Eurocopter – a dégagé un chiffre d’affaires de 42,8 milliards d’euros et employé plus de 119 000 personnes.

 

 

Contacts presse :

Matthieu Duvelleroy (Airbus Defence and Space FR)                                   Tél. : +33 (0) 1 77 75 80 32

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Ralph Heinrich (Airbus Defence and Space ALL)                                        Tel. : +49 (0) 89 607 33971

Francisco Lechón (Airbus Defence and Space ESP)                                   Tél. : +34 91 586 37 41

 

www.space-airbusds.com 

 

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