Airbus Defence and Space

Airbus Defence and Space pose un jalon majeur dans le programme du télescope spatial James Webb

  • Le banc de test ETU du spectrographe NIRSpec (Near Infrared Spectrograph) est prêt à être livré à la NASA
  • Airbus Defence and Space est chargé de développer l’instrument qui étudiera l’évolution des étoiles et des galaxies

Ottobrunn, le 14 octobre 2009 - Airbus Defence and Space vient d’achever avec succès la fabrication du banc de test ETU (Engineering Test Unit) destiné au spectrographe infrarouge NIRSpec (Near Infrared Spectrograph). NIRSpec sera intégré au télescope spatial James Webb (JWST) qui permettra de remonter aux origines de notre univers. D’une valeur de 100 millions d’euros et actuellement mis au point par Airbus Defence and Space en Allemagne, NIRSpec sera capable de détecter les plus infimes rayonnements émis par les galaxies aux confins de l’univers. La réalisation de l’ETU marque un jalon de tout premier plan dans le programme JWST. Ce banc d’essai sera prochainement acheminé aux Etats-Unis pour y être testé par la NASA.

 

Aux côtés de la NASA, les agences spatiales européenne (ESA) et canadienne (CSA) participent au développement du JWST, dont le lancement est prévu en 2014. Successeur du télescope spatial Hubble, le JWST étudiera chaque phase de l’histoire de notre univers, de la première lueur émergeant du big bang à l’évolution des systèmes planétaires. Cette capacité sera rendue possible grâce au gigantesque miroir primaire du JWST (dont le diamètre de 6,5 m en fait le plus grand télescope jamais envoyé dans l’espace) et à sa suite de quatre instruments ultrasensibles dont NIRSpec fait partie.

 

Evert Dudok, CEO d’Airbus Defence and Space, a déclaré : « La réalisation de l’ETU de NIRSpec s’inscrit dans le cadre de l’actuelle contribution d’Airbus Defence and Space à la nouvelle ère de l’astronomie moderne. Le JWST constitue une pièce maîtresse dans notre quête pour la compréhension de l’évolution de l’univers, et Airbus Defence and Space est à l’avant-garde de la technologie qui fera le succès de cette mission ».

 

L’instrument NIRSpec, dont Airbus Defence and Space assure la maîtrise d’œuvre pour le compte de l’Agence Spatiale Européenne (ESA), sera en mesure de détecter simultanément une centaine d’objets célestes distincts, tels que galaxies et étoiles, selon diverses résolutions spectrales. Autrement dit, le JWST pourra observer de vastes régions de l’espace jusque dans des profondeurs jamais atteintes à ce jour. NIRSpec ne pèse que 200 kg et fonctionnera à des températures de l’ordre de -238 °C lorsque le télescope gravitera à 1,5 million de kilomètres de la Terre. Le modèle de vol de NIRSpec sera intégré et testé à bord du télescope à partir de 2011. Il est prévu pour fonctionner pendant dix ans en orbite.

 

Parallèlement à NIRSpec, Airbus Defence and Space au Royaume-Uni participe au développement d’un autre instrument clé pour le JWST, la caméra à spectromètre MIRI (Mid-Infrared Instrument), dont les missions consisteront à détecter les premiers objets lumineux, à étudier l’évolution des galaxies et à explorer le développement des étoiles.

 

 

 

A propos d’Airbus Defence and Space

Airbus Defence and Space est une filiale d’AIRBUS Group dédiée aux systèmes et services spatiaux civils et militaires. En 2008, Airbus Defence and Space a réalisé un chiffre d’affaires de 4,3 milliards d’euros avec 15 000 employés en France, en Allemagne, au Royaume-Uni, en Espagne et aux Pays-Bas. Ses trois principaux domaines d’activité s’articulent autour des divisions Airbus Defence and Space pour les lanceurs et les infrastructures orbitales, Airbus Defence and Space pour les satellites et les systèmes sol, et Airbus Defence and Space pour le développement et la fourniture des services satellitaires.

 

AIRBUS Group est un leader mondial de l’aérospatial, de la défense et des services associés. En 2008, AIRBUS Group a enregistré un chiffre d’affaires de 43,3 milliards d’euros avec un effectif de plus de 118 000 personnes.

 

 

Contacts presse :

 

Matthieu Duvelleroy (Airbus Defence and Space FR)                                                Tél. : +33 (0) 1 77 75 80 32

Daniel Mosely (Airbus Defence and Space UK)                                                        Tél. : +44 (0)1 438 77 8180

Ralph Heinrich (Airbus Defence and Space ALL)                                                      Tél. : +49 (0) 89 607 33971

Francisco Lechón (Airbus Defence and Space ESP)                                                Tél. : +34 91 586 37 41

 

www.space-airbusds.com

JWSTExploration spatiale