Airbus Defence and Space

Airbus Defence and Space : définition des systèmes du module de service européen de la capsule américaine Orion MPCV approuvée par l’ESA

• C’est la première fois que l’Europe fournit des composants clés au projet spatial américain Orion
• Le module de service du MPCV propulsera la capsule et lui fournira énergie et systèmes vitaux

L’Agence spatiale européenne (ESA) vient d’approuver la définition des systèmes réalisée par Airbus Defence and Space, numéro deux mondial de l’industrie spatiale, pour le module de service européen (ESM - European Service Module) de la capsule américaine Orion MPCV (Multi-Purpose Crew Vehicle). L’ESM rassemble la propulsion, l’alimentation électrique et les composants vitaux du vaisseau spatial. Cette approbation permet d’entrer dans la phase de mise en œuvre : Airbus Defence and Space va maintenant pouvoir réaliser les premiers équipements sous la forme d’un modèle de test structurel.

Le modèle de test structurel servira d’abord à des tests statiques, qui devraient débuter dans les prochaines semaines. Des tests dynamiques simulant notamment les charges subies lors du lancement seront effectués dans le courant de l’année prochaine.

C’est la première fois que l’Europe va fournir des composants clés au projet spatial américain Orion. En décembre 2012, l’Agence spatiale américaine (NASA) et l’ESA avaient convenu de certifier conjointement la nouvelle capsule américaine Orion MPCV et l’ESM. Ce module européen repose sur l’expérience acquise par Airbus Defence and Space en concevant et en fabriquant l’ATV (Automated Transfer Vehicle), le véhicule de ravitaillement automatique de la Station spatiale internationale (ISS), pour le compte de l’ESA.

« La validation, par l’ESA, la NASA et le maître d’œuvre Lockheed Martin Space Systems, de la définition des systèmes marque une étape importante du programme. Nous avons démontré la maturité du projet et nous sommes maintenant capables de passer de la feuille de papier à la mise en production des équipements », a déclaré François Auque, Directeur général de Space Systems.

« La décision prise par la NASA de confier à l’industrie européenne des composants aussi critiques du programme Orion constitue le gage d’une confiance solide à l’égard du partenariat transatlantique qu’elle a noué et des capacités de ses partenaires européens. Avec l’ATV, Airbus Defence and Space et ses partenaires européens ont conçu et fabriqué un véritable modèle de technologie européenne, ouvrant ainsi la voie à cette coopération », a indiqué Thomas Reiter, Directeur des Vols habités et des Opérations à l’ESA, en conclusion de cette revue de définition.

La capsule Orion MPCV permettra d’entreprendre des missions habitées vers la Lune, les astéroïdes ou même l’Espace lointain. Lockheed Martin Space Systems développe et fabrique actuellement ce vaisseau spatial, qui pourra accueillir au moins quatre astronautes, pour le compte de la NASA. Le module MPCV-ESM, développé et réalisé par Airbus Defence and Space sur la base de l’ATV, propulsera la capsule et lui fournira énergie et systèmes vitaux.

Une première mission Orion baptisée « Exploration Mission 1 » sera un vol vers les points de Lagrange lunaires, destiné à valider à la fois les performances de la capsule avant un vol habité et celles du nouveau lanceur Space Launch System (SLS) de la NASA. Dans le cadre de la mission « Exploration Mission 2 », la capsule Orion MPCV devrait être lancée en 2021/2022, emportant des astronautes à son bord.

 

A propos d’Airbus Defence and Space

Airbus Defence and Space est une division du groupe Airbus, née du regroupement des activités de Cassidian, Airbus Defence and Space et Airbus Military. Cette nouvelle division est le numéro un européen de l’industrie spatiale et de la défense, le numéro deux mondial de l’industrie spatiale et fait partie des dix premières entreprises mondiales du secteur de la défense. Elle réalise un chiffre d’affaires annuel d’environ 14 milliards d’euros avec un effectif de quelque 40 000 employés.

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