Airbus Defence and Space

Airbus Defence and Space : le télescope spatial Gaia en route vers les étoiles

• Gaia, le télescope spatial le plus performant jamais réalisé en Europe a été lancé avec succès et est désormais en route vers son orbite finale, le point de Lagrange L2, qu’il atteindra mi-janvier

• Conçu et construit par Airbus Defence and Space pour l’Agence spatiale européenne, Gaia va cartographier la Voie Lactée en 3D pour mieux comprendre l’origine et l’évolution de notre galaxie

• Gaia intègre le meilleur de la technologie mondiale en matière d’observation spatiale développée par Airbus Defence and Space (Carbure de Silicium, détecteur d’un milliard de pixels, micro-propulsion gaz froids)

19 décembre 2013 – Le satellite scientifique Gaia, conçu et réalisé par Airbus Defence and Space, numéro deux mondial des technologies spatiales, a été lancé avec succès depuis la Guyane française, à bord d’un lanceur  Soyouz.

Gaia est le télescope spatial le plus évolué jamais réalisé en Europe. Conçu et construit par Airbus Defence and Space pour le compte de l’Agence spatiale européenne (ESA), Gaia a pour mission de dresser une carte extrêmement précise en 3D jusqu’aux confins de notre galaxie, la Voie Lactée, pour améliorer notre compréhension de ses origines et de son évolution. La mission Gaia devrait également permettre la découverte de centaines de milliers d’objets célestes inconnus, y compris des planètes extrasolaires et des étoiles avortées, appelées naines brunes. A l’intérieur de notre système solaire, Gaia devrait également arriver à identifier des dizaines de milliers d’astéroïdes.

Gaia repose sur le meilleur de la technologie spatiale et il emporte des instruments ultramodernes, parmi lesquels le télescope le plus sensible jamais réalisé. A l’instar du télescope spatial de la mission Herschel de l’ESA, et de tous les instruments réalisés par Airbus Defence and Space pour les missions d’observation de la Terre, cet équipement de pointe bénéficie d’une expertise unique développée par Airbus Defence and Space dans le domaine des télescopes en carbure de Silicium (SiC).

Airbus Defence and Space et son partenaire Boostec ont réussi à créer, au fil des réalisations spatiales, une véritable filière économique aujourd’hui couronnée de succès. Produit en région Midi-Pyrénées,  le carbure de Silicium est une technologie qui permet aujourd’hui à Airbus Defence and Space et ses partenaires de produire des charges utiles optiques exceptionnelles, tant pour les missions scientifiques que pour l’observation de la Terre.

« Gaia est un système spatial hors normes : la précision de ses instruments et la technicité de sa conception illustrent le savoir-faire unique d’Airbus Defence and Space en matière de charges utiles optiques », explique Eric Béranger, CEO d’Airbus Defence and Space. « La maîtrise de ces technologies exceptionnelles nous permet bien sûr de maintenir, et de loin, la place d’Airbus Defence and Space comme numéro un mondial pour l’exportation de satellites d’observation de la Terre ».

Gaia utilisera également un capteur « photographique » d’une précision jamais égalée. La précision des mesures effectuées par les instruments optiques de Gaia sera extrêmement élevée : à 700 km de distance, l’équivalent de l’altitude des satellites d’observation de la Terre, Gaia serait capable de distinguer un cheveu, grâce notamment à son plan focal gigantesque d’un milliard de pixels composé de 106 détecteurs CCDs. La sonde utilise également, pour son contrôle d’attitude, une propulsion à gaz froid, qui lui permet de rester parfaitement stable et de viser avec la précision extrême requise.

Gaia sera situé sur l’un des cinq points de Lagrange du système Soleil - Terre, le point L2. Les points de Lagrange sont des points d’équilibre gravitationnel dans notre système solaire où un corps, par exemple un satellite, orbite autour du Soleil à la même vitesse angulaire que la Terre et reste donc fixe par rapport à l’axe Soleil-Terre. Situé à 1,5 million de kilomètres de la Terre, le point L2 est très convoité par les missions spatiales d’observation astronomique requérant une très grande stabilité de pointage.

http://youtu.be/nrMa3eKDOAc

 

A propos d’Airbus Defence and Space

Together, pioneering excellence

Airbus Defence and Space est la première entreprise européenne de technologies spatiales et la deuxième mondiale. Elle est la seule entreprise au monde à couvrir la gamme complète des systèmes, équipements et services spatiaux civils et militaires.

En 2012, Airbus Defence and Space a réalisé un chiffre d’affaires de plus de 5,8 milliards d’euros avec 18 000 employés dans le monde entier.

Ses trois principaux domaines d’activité s’articulent autour des divisions Airbus Defence and Space, maître d’œuvre européen pour les lanceurs, les systèmes orbitaux et l’exploration spatiale ; Airbus Defence and Space, l’un des principaux fournisseurs de solutions de systèmes satellitaires, tels que satellites, segments sol, charges utiles et équipements ; et Airbus Defence and Space, partenaire de services spatiaux pour les missions critiques, et fournisseur de solutions fixes et mobiles complètes couvrant les satcoms et réseaux commerciaux sécurisés, ainsi que les services sur mesure de géo-information pour le monde entier.

Airbus Defence and Space est une filiale à 100 % du Groupe AIRBUS Group, leader mondial de l'aéronautique, de l'espace, de la défense et des services associés. En 2012, le Groupe - qui comprend Airbus, Airbus Defence and Space, Cassidian et Eurocopter - a réalisé un chiffre d'affaires de 56,5 milliards d'euros, avec un effectif de plus de 140 000 personnes.

Au 1er janvier 2014, Airbus Defence and Space sera intégré au sein d’Airbus Defence and Space avec Airbus Military et Cassidian.

Contact presse :

Gregory Gavroy                                                              Tél. : +33 (0) 1 77 51 80 32

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