Airbus Defence and Space

Airbus Defence and Space livre le premier terminal sol de l’ACES

Un nouvel outil pour tester la théorie de la relativité générale d’Einstein

Airbus Defence and Space a livré le premier terminal sol de « l’Ensemble Horloge atomique spatiale » (ACES) à l’Institut national de métrologie d’Allemagne (Physikalisch Technische Bundesanstalt – PTB) basé à Braunschweig. Grâce à cet outil, les scientifiques du monde entier se préparent à remettre en cause les connaissances actuelles en matière de temps et d’espace. Développée par Airbus Defence and Space pour le compte de l’Agence spatiale européenne (ESA), l’ACES (Atomic Clock Ensemble in Space) a pour principale mission de tester avec précision la théorie de la relativité générale d’Einstein.

À cet effet, Airbus Defence and Space livrera neuf terminaux sol dont les horloges atomiques ultra précises seront comparées à la « super horloge » ACES qui gravitera en orbite autour de la Terre à bord de la Station spatiale internationale. Les terminaux sol opéreront le suivi autonome de l’ISS à chacun de ses nombreux passages quotidiens au-dessus de leur horizon et compareront le temps enregistré par l’horloge atomique ACES avec celui des horloges atomiques terrestres des différents instituts.

Le premier terminal sol est actuellement en cours d’installation au PTB de Braunschweig (Allemagne). Des unités semblables seront également installées en France, au Royaume-Uni, au Japon, et aux États-Unis.

Grâce à son niveau de précision extrême, équivalant à une variation de l’ordre d’une seconde sur 300 millions d’années, ACES permettra aux scientifiques d’étudier des phénomènes hors du commun, tels que les variations et les dérivations temporelles des constantes fondamentales de l’Univers. Prévu pour le printemps 2017, le lancement de l’ensemble d’horloges spatiales marquera le début de la mission ACES.

 

Airbus Defence and Space

Airbus Defence and Space est une division du groupe Airbus, née du regroupement des activités de Cassidian, Astrium et Airbus Military. Cette nouvelle division est le numéro un européen de l’industrie spatiale et de la défense, le numéro deux mondial de l’industrie spatiale et fait partie des dix premières entreprises mondiales du secteur de la défense. Elle réalise un chiffre d’affaires annuel d’environ 13 milliards d’euros avec un effectif de plus de 38 000 employés.

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