Airbus Defence and Space

Airbus Defence and Space transfère l’ATV « Edoardo Amaldi » vers Kourou

• Le troisième ATV rejoint son site de lancement


• « Edoardo Amaldi » doit s’amarrer à l’ISS début 2012


• L’ATV joue un rôle essentiel dans le ravitaillement de l’ISS


 

Brême, le 11 août  2011 - « Edoardo Amaldi », le troisième ravitailleur européen de la Station spatiale internationale (ISS), est en route pour le port spatial européen de Kourou (Guyane française). Au cours de ces derniers mois, l’ATV (Automated Transfer Vehicle) a fait l’objet d’une campagne d’essais exhaustive sur le site Airbus Defence and Space de Brême. À l’issue de ces essais, il a reçu le feu vert pour cette ultime étape avant son lancement vers l’ISS prévu début 2012.

Airbus Defence and Space est en charge de la conception et de la fabrication de l’ATV pour le compte de l’Agence spatiale européenne (ESA). L’entreprise assure la production des unités ATV deux à cinq, ainsi que la préparation de la mission et le support aux opérations en vertu du contrat régissant l’exploitation et le ravitaillement des modules européens de la Station spatiale internationale (ISS). Airbus Defence and Space est également responsable du déroulement de ces opérations pour le compte de l’ESA.

« Edoardo Amaldi » représente la deuxième unité de production après la grande réussite du modèle de vol « Jules Verne » et de la première unité de production « Johannes Kepler ». L’ESA a confié à Airbus Defence and Space la production de quatre exemplaires de l’ATV. Cela témoigne de l’extrême fiabilité dont a fait preuve Airbus Defence and Space dans le développement de l’ATV et de Columbus en tant que maître d’œuvre de l’ESA.

« L’extension de la mission ISS à 2020 offre de nouvelles opportunités à Airbus Defence and Space, aussi bien en termes de ravitaillement que d’exploitation de l’ISS », a déclaré Dr. Michael Menking, Directeur des systèmes orbitaux et de l’exploration chez Airbus Defence and Space à l’occasion du chargement de l’ATV jeudi à Brême. La production des ATV se poursuit conformément au calendrier : « Edoardo Amaldi » est en route pour Kourou, l’ATV 4 « Albert Einstein » est déjà en phase d’intégration à Brême et celle de l’ATV 5 débutera prochainement avec l’arrivée des premières structures, comme l’a précisé Michael Menking.

L’ATV doit répondre aux exigences de sécurité requises pour le vol spatial habité. Pour cela, l’architecture numérique et électronique de l’ATV offre une double tolérance aux pannes. Une unité centrale, elle aussi tolérante aux pannes et composée de trois modules de calculateurs, garantit en parallèle le déroulement de la mission de l’ATV en toute sécurité et sans incident.

« Depuis que la navette spatiale américaine a été retirée du service, l’ATV est le plus gros véhicule de ravitaillement de l’ISS. Compte tenu des défis technologiques qu’il doit relever tels que le rendez-vous automatique et l’amarrage à la station, l’ATV est le véhicule spatial le plus sophistiqué jamais conçu en Europe », a déclaré Michael Menking. 

« Edoardo Amaldi » sera acheminé dans trois conteneurs spéciaux au port spatial européen de Kourou (Guyane française), accompagné de quelque 45 conteneurs maritimes chargés des équipements de test. C’est là que seront assemblés le véhicule spatial, le module de fret ICC, les panneaux solaires, ainsi que l’adaptateur de vol SDM (module de distance entre l’ATV et Ariane). L’ATV subira ensuite une nouvelle batterie de tests avant d’être avitaillé, chargé et mis sous coiffe à bord d’une Ariane 5. « Si nous suivons notre calendrier, nous pourrons débuter la troisième mission vers l’ISS début 2012 », a indiqué Michael Menking. Les autres exemplaires de l’ATV seront produits à raison d’un par an.

Grâce à l’ATV, l’Europe apporte sa contribution au ravitaillement de la Station spatiale internationale. Dans le cadre d’une mission ordinaire, l’ATV achemine jusqu’à l’ISS de l’eau, des gaz, du carburant, des vivres, ainsi que des équipements scientifiques utilisés à des fins d’expérience. À l’issue de sa mission, l’ATV chargé de tous les déchets de la station se sépare de l’ISS, puis se désintègre au cours de sa rentrée contrôlée dans l’atmosphère terrestre. En outre, l’ATV participe régulièrement aux opérations de rehaussement d’orbite et de régulation de position de l’ISS, à environ 400 km d’altitude, ainsi qu’aux manœuvres d’évitement des collisions avec des débris.

L’ATV pèse 20 tonnes. Sa capacité d’emport peut atteindre jusqu’à 7 tonnes de charge nette. Le contenu de la charge utile peut varier d’une mission à l’autre : de 1,5 à 5,5 tonnes de fret et de vivres (nourriture, instruments scientifiques, outils, etc.), jusqu’à 840 kilogrammes d’eau potable, jusqu’à 100 kilogrammes de gaz (air, oxygène et azote), jusqu’à 4,6 tonnes d’ergols pour la correction d’orbite et la régulation de position et jusqu’à 860 kilogrammes de carburant destiné aux réservoirs de la station.

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Airbus Defence and Space transfère ATV 3 « Edoardo Amaldi » vers Kourou Airbus Defence and Space transfère ATV 3 « Edoardo Amaldi » vers Kourou  astrium ATV-3 Edoardo Amaldi

Copyright : Airbus Defence and Space 2011  pour les photos 1 & 2, ESA 2008 pour la photo 3 


A propos d’Airbus Defence and Space

Airbus Defence and Space est la première entreprise européenne en matière de technologies spatiales. C’est la filiale à 100% d’AIRBUS Group dédiée aux systèmes et services spatiaux civils et militaires. En 2010, Airbus Defence and Space a réalisé un chiffre d’affaires de 5 milliards d’euros. L’entreprise compte plus de 15 000 employés à travers le monde, essentiellement en France, Allemagne, Royaume-Uni, Espagne et Pays-Bas.

Ses trois principaux domaines d’activité s’articulent autour des divisions Airbus Defence and Space pour les lanceurs et les infrastructures orbitales, Airbus Defence and Space pour les satellites et les systèmes sol, et Airbus Defence and Space pour des solutions intégrées pour les satcoms et réseaux commerciaux sécurisés, des équipements de communication par satellite de haute sécurité, des produits et services sur mesure de navigation et de géo-information pour le monde entier.  

AIRBUS Group est un leader mondial de l'aéronautique, de l'espace, de la défense et des services associés. En 2010, le Groupe – qui comprend Airbus, Airbus Defence and Space, Cassidian et Eurocopter – a dégagé un chiffre d'affaires de 45,8 milliards d'euros, avec un effectif de près de 122 000 personnes.

 

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