Airbus Defence and Space

Airbus Defence and Space va fabriquer deux nouveaux satellites de recherche pour la NASA

• Les satellites jumeaux Grace Follow-On étudieront le champ gravitationnel de la Terre
• Cette mission climatique majeure va prolonger la réussite de la mission initiale des satellites Grace fabriqués par Airbus Defence and Space
• Le programme Grace Follow-On profitera de l’expérience d’Airbus Defence and Space en matière de satellites de recherche environnementale et climatique

Friedrichshafen, le 29 novembre 2012 - Airbus Defence and Space, numéro un européen de l’industrie spatiale, va fabriquer deux nouveaux satellites de recherche au profit du « Jet Propulsion Laboratory » (JPL) de la NASA (Pasadena, Californie). Un accord a été signé aujourd’hui à Friedrichshafen, en Allemagne. Pendant au moins cinq ans, à compter du mois d’août 2017, la mission Grace FO (Gravity Recovery and Climate Experiment Follow-On) poursuivra le recueil de mesures extrêmement précises entamé par les premiers satellites jumeaux Grace, en orbite depuis le 17 mars 2002.

Depuis 2002, les satellites Grace d’Airbus Defence and Space apportent une précieuse contribution à la recherche climatique mondiale. Leurs observations des fluctuations du champ gravitationnel de la Terre permettent aux experts des géo-sciences de mieux comprendre les processus dynamiques internes de notre planète, les courants profonds et superficiels des océans, ainsi que les variations de l’étendue de la couverture de glace des pôles, du Groenland et des chaînes montagneuses. La mission Grace initiale a permis à la communauté scientifique d’identifier pour la première fois les déplacements de masses d’eau, de glace et de matière solide. Grace est même capable de fournir des observations à long terme des niveaux des nappes phréatiques dans le monde.

Les deux satellites Grace FO mesurent chacun approximativement 3 x 2 x 0,8 mètres pour une masse d’environ 580 kg. Ils seront placés en orbite polaire à près de 500 km d’altitude et se suivront à une distance de 220 km, comme leurs prédécesseurs. Au cours de leurs révolutions autour de la Terre, ils détermineront constamment, et de façon extrêmement précise, la distance qui les sépare l’un de l’autre (cette distance varie en permanence sous l’influence de la gravité terrestre). Les données qu’ils recueilleront permettront de mesurer en continu le champ gravitationnel de notre planète.

Les mesures enregistrées par le duo Grace FO seront exceptionnellement précises, la position des deux satellites étant établie très précisément par leurs récepteurs GPS (Global Positioning System) de bord. Une liaison hyperfréquences permettra en outre de calculer la distance exacte qui les sépare l’un de l’autre, à quelques millièmes de millimètre près. Contrairement à la mission Grace initiale, la distance entre ces nouveaux satellites sera également mesurée par laser - une expérimentation technologique qui bénéficiera aux futures générations de satellites de recherche sur la gravité.

Durant les cinq ans que durera leur mission, les mesures faites par les satellites Grace FO serviront à générer, tous les 30 jours, un modèle du champ géo-gravitationnel. De plus, chaque satellite créera quotidiennement jusqu’à 200 profils de la répartition thermique et de la teneur en vapeur d’eau de l’atmosphère et de la ionosphère.

Grâce à ce nouveau contrat, Airbus Defence and Space conforte le succès de sa série unique de microsatellites fabriquée sur son site de Friedrichshafen, en Allemagne (de nombreuses missions scientifiques majeures, comme Champ, GOCE et Swarm, utilisent déjà cette plate-forme). Lancés en 2002, les satellites Grace continuent à accomplir leur mission depuis 10 ans, soit le double de leur durée de service initialement prévue. De plus, ils avaient été livrés à la NASA dans le respect des délais et du budget contractuel.

En tant que spécialiste des systèmes satellitaires, Airbus Defence and Space possède une grande expertise et expérience des missions opérationnelles dans le domaine de la recherche environnementale et climatique. La maîtrise d’œuvre d’Airbus Defence and Space en la matière inclut le programme Envisat, le plus grand satellite européen d’étude environnementale ; le satellite d’observation des glaces CryoSat ; Aeolus (première mission à mesurer les profils des vents à l’échelle planétaire) ; et EarthCARE (Earth Clouds, Aerosols and Radiation Explorer). Airbus Defence and Space a également joué un rôle de tout premier plan sur le satellite SMOS (Soil Moisture and Ocean Salinity observation), et a conçu et produit une série complète de satellites météorologiques de pointe (MetOp A, B et C) et de charges utiles (instrument Seviri du satellite Meteosat seconde génération).

Retrouvez plus d’informations sur le programme Grace ici : http://www.space-airbusds.com/fr/programme/grace.html

Téléchargez l’animation et les images ici : www.space-airbusds.com/en/press_centre/broadcast-room.html

 

A propos d’Airbus Defence and Space

Airbus Defence and Space est la première entreprise européenne et la troisième mondiale en matière de technologies spatiales. En 2011, Airbus Defence and Space a réalisé un chiffre d’affaires de 5 milliards d’euros avec près de 18 000 employés, principalement en France, en Allemagne, au Royaume-Uni, en Espagne et aux Pays-Bas.

Airbus Defence and Space est la seule entreprise européenne à couvrir toute la gamme des systèmes et services spatiaux civils et militaires.

Ses trois principaux domaines d’activité s’articulent autour des divisions Airbus Defence and Space pour les lanceurs et les infrastructures orbitales, Airbus Defence and Space pour les satellites et les segments sol, et Airbus Defence and Space pour les solutions globales intégrées fixes et mobiles de satcoms et réseaux commerciaux sécurisés, les équipements et systèmes de communication et télédiffusion par satellite de haute sécurité, et les services sur mesure de géo-information pour le monde entier.

Airbus Defence and Space est une filiale à 100 % du Groupe AIRBUS Group, leader mondial de l'aéronautique, de l'espace, de la défense et des services associés. En 2011, le Groupe - qui comprend Airbus, Airbus Defence and Space, Cassidian et Eurocopter - a réalisé un chiffre d'affaires de 49,1 milliards d'euros, avec un effectif de près de 133 000 personnes.

 

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