Airbus Defence and Space

Airbus Defence and Space va réaliser JUICE, le satellite de l’ESA qui va chercher la vie dans le Système Solaire

- JUICE va étudier le système jovien et ses lunes glacées
- C’est la première grande mission du programme Cosmic Vision de l’ESA consacrée à l’émergence de mondes habitables autour des géantes gazeuses

L’Agence spatiale européenne (ESA) a sélectionné Airbus Defence and Space, numéro deux mondial de l’industrie spatiale, en tant que maître d’œuvre pour développer et construire le satellite JUICE (JUpiter ICy moons Explorer). Prévue au lancement en 2022, il s’agit de la première grande mission du programme Cosmic Vision de l’ESA.

« JUICE va poser la question suivante : existe-t-il actuellement, en dehors de la Terre et au sein du Système Solaire, des mondes possédant les conditions propices à la vie ? » a déclaré François Auque, Directeur général de Space Systems. « Pour y répondre, nous allons développer et construire un satellite fantastique, grâce à notre expertise unique acquise au gré des précédentes missions d’exploration spatiale auxquelles nous avons contribuées. Après le Soleil, Mercure, Vénus, la Terre, Mars, Titan… et même une comète, le nouveau défi de nos ingénieurs consistera à construire un satellite ultra-performant pour explorer le système jovien ».

JUICE est la première mission européenne à destination de Jupiter. Elle repose sur le thème central de l’émergence de mondes habitables autour des géantes gazeuses. JUICE examinera le système jovien et ses lunes glacées en se concentrant particulièrement sur les trois planètes qui abritent, potentiellement, des océans (Europe, Ganymède et Callisto). La mission étudiera les lunes en abordant les deux grands aspects suivants : quelles sont les conditions requises pour la formation d’une planète et pour l’émergence de la vie ?

Après son lancement par Ariane 5, JUICE entamera une phase de croisière de sept ans et demi, au cours de laquelle il effectuera plusieurs manœuvres d’accélération gravitationnelles (afin d’économiser du carburant et de l’énergie) autour de la Terre, de Mars et de Vénus, avant d’atteindre le système jovien. Une fois inséré dans l’orbite de Jupiter, JUICE effectuera de multiples survols afin de réaliser un circuit orbital complet durant trois ans et demi. À l’issue de cette phase, il sera placé en orbite autour de Ganymède, devenant ainsi le premier véhicule spatial à entrer en orbite autour d’un satellite aussi loin dans le système solaire. A bord du satellite, des caméras de navigation seront spécialement dédiées à cette mission complexe.

Pour réaliser sa mission scientifique, le satellite emportera dix instruments couvrant un large éventail de techniques de mesures (capteurs optiques, submillimétriques, radars, électromagnétiques, plasma et de particules). Pour éviter toute perturbation des instruments scientifiques, le satellite présentera un niveau de propreté magnétique sans précédent.

D’une masse de 5,5 tonnes, JUICE sera alimenté par un grand générateur solaire de 97 m², le plus grand jamais réalisé pour une mission interplanétaire. Ce dispositif garantira que le satellite produit suffisamment d’énergie, même dans un environnement faiblement éclairé par la lumière du Soleil comme celui de Jupiter.

Airbus Defence and Space possède une expérience inégalée en matière de conception et de construction de satellites d’exploration scientifique, en ayant participé à toutes les missions interplanétaires européennes. Son héritage comprend des missions consacrées à Vénus (Venus Express), Mars (Mars Express), Titan (Huygens) et la comète 67P (Rosetta). L’entreprise prépare actuellement des missions à destination du Soleil (Solar Orbiter), de Mercure (BepiColombo) et de Mars (ExoMars), sans compter tous les satellites construits et en construction pour la connaissance de la Terre (Swarm, Cryosat, les satellites Sentinel et bien d’autres…).

Grâce à ces missions, Airbus Defence and Space a développé une expertise unique en matière d’autonomie, permettant aujourd’hui aux satellites d’être en autosuffisance durant des phases de croisière de longue durée (comme la mission Rosetta), mais aussi dans l’élaboration de plans de propreté électromagnétique rigoureux, essentiels à des missions comme Swarm, dédiée à la mesure du champ magnétique terrestre.

Airbus Defence and Space est le maître d’œuvre du satellite JUICE, et s’appuiera sur l’expertise développée sur ses sites de Toulouse (France), de Friedrichshafen (Allemagne), de Stevenage (Royaume-Uni) et de Madrid (Espagne).

 

Airbus Defence and Space

Airbus Defence and Space est une division du groupe Airbus, née du regroupement des activités de Cassidian, Astrium et Airbus Military. Cette nouvelle division est le numéro un européen de l’industrie spatiale et de la défense, le numéro deux mondial de l’industrie spatiale et fait partie des dix premières entreprises mondiales du secteur de la défense. Elle réalise un chiffre d’affaires annuel d’environ 13 milliards d’euros avec un effectif de plus de 38 000 employés.

Contacts presse :

Gregory Gavroy + 33 1 39 06 89 42
gregory.gavroy@airbus.com
Astrid Emerit + 33 1 39 06 89 43 astrid.emerit@airbus.com

 

 

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