Airbus Defence and Space

Alphasat, réalisé par Airbus Defence and Space, bon pour le service en orbite

• Alphasat, le satellite de communications commerciales le plus sophistiqué du monde, a été testé et transféré avec succès sur sa position orbitale opérationnelle

• Airbus Defence and Space, maître d’œuvre d’Alphasat et responsable des opérations de mise à poste, confirme ainsi que le premier satellite basé sur la plateforme Alphabus est pleinement opérationnel

• Airbus Defence and Space a conçu et fabriqué la charge utile numérique d’Alphasat, la plus sophistiquée jamais réalisée, qui a elle aussi réussi tous ses tests en orbite et est prête pour le service opérationnel

20 novembre 2013 - Alphasat, le satellite de communications commerciales le plus sophistiqué du monde, conçu et fabriqué par Airbus Defence and Space, numéro deux mondial des technologies spatiales, a rejoint sa position opérationnelle et réussi tous ses tests en orbite.

Construit pour Inmarsat, premier fournisseur de services de télécommunications mobiles par satellite dans le monde, Alphasat emporte une nouvelle génération de systèmes de communications mobiles en bande L, développés par Airbus Defence and Space au Royaume-Uni avec le soutien du Technology Strategy Board (TSB) et de l’Agence spatiale britannique (UKSA). Cette charge utile permettra d’améliorer le réseau haut débit existant d’Inmarsat en Europe, en Afrique et au Moyen-Orient, grâce à des capacités nouvelles en termes de performances et de disponibilité des ressources. Le satellite fournira également un segment spatial redondant en bande L, qui permettra de consolider la sécurité de services vitaux pour les secteurs aéronautique et maritime.

Cette charge utile d’avant-garde supporte un réflecteur de 11 mètres et huit processeurs de signaux numériques de nouvelle génération, capables de gérer efficacement des communications multiples avec une souplesse maximale, tant pour l’allocation de fréquences que pour la puissance.

Le satellite emporte également quatre démonstrateurs technologiques pour le compte de l’Agence spatiale européenne (ESA), dont un terminal de communications laser développé dans le cadre d’un contrat du DLR, l’agence spatiale allemande.

Alphasat, conçu et construit par Airbus Defence and Space, est également le premier modèle de vol de la nouvelle plateforme européenne hautes-performances Alphabus, développée conjointement par Airbus Defence and Space et Thales Alenia Space avec le soutien de l’ESA et du CNES, pour répondre aux besoins haut de gamme du marché des satellites de télécommunication. Alphabus est la plateforme la plus puissante du marché et peut mener à bien des missions dont la masse au lancement peut atteindre 8 800 kg (avec une masse de charge utile jusqu’à 2 000 kg) et la puissance de charge utile 22 kW.

Après le lancement réussi d’Alphasat à bord d’Ariane 5 le 25 juillet 2013, les opérations de mise à poste (Launch and Early Orbit Phase - LEOP), ont été conduites depuis le centre de contrôle d’Airbus Defence and Space à Toulouse. Le 31 juillet, le satellite a atteint sa position de test en orbite géostationnaire, où il a totalement déployé ses panneaux solaires et son réflecteur. Les tests de la plateforme satellitaire se sont ensuite parfaitement déroulés, jusqu’au transfert du contrôle du satellite par Airbus Defence and Space à Inmarsat à Londres, le 12 août.

Depuis, Inmarsat a procédé à des tests intensifs de la charge utile en orbite, avec le soutien des ingénieurs d’Airbus Defence and Space. En octobre, Alphasat a atteint sa position opérationnelle, où ont également été testées les charges utiles de démonstration technologique de l’Agence spatiale européenne (ESA). Inmarsat commence aujourd’hui la migration de ses services GSPS (Global Satellite Phone Service) vers Alphasat. La migration des autres services est prévue pour être terminée mi-2014.

Conçu pour une durée de vie utile de 15 ans, Alphasat affichait une masse au lancement de 6650 kg. Il présente maintenant une envergure de 40 mètres, panneaux solaires déployés.

 

A propos d’Airbus Defence and Space

Together, pioneering excellence

Airbus Defence and Space est la première entreprise européenne de technologies spatiales et la deuxième mondiale. Elle est la seule entreprise au monde à couvrir la gamme complète des systèmes, équipements et services spatiaux civils et militaires.

En 2012, Airbus Defence and Space a réalisé un chiffre d’affaires de plus de 5,8 milliards d’euros avec 18 000 employés dans le monde entier.

Ses trois principaux domaines d’activité s’articulent autour des divisions Airbus Defence and Space, maître d’œuvre européen pour les lanceurs, les systèmes orbitaux et l’exploration spatiale ; Airbus Defence and Space, l’un des principaux fournisseurs de solutions de systèmes satellitaires, tels que satellites, segments sol, charges utiles et équipements ; et Airbus Defence and Space, partenaire de services spatiaux pour les missions critiques, et fournisseur de solutions fixes et mobiles complètes couvrant les satcoms et réseaux commerciaux sécurisés, ainsi que les services sur mesure de géo-information pour le monde entier.

Airbus Defence and Space est une filiale à 100 % du Groupe AIRBUS Group, leader mondial de l'aéronautique, de l'espace, de la défense et des services associés. En 2012, le Groupe - qui comprend Airbus, Airbus Defence and Space, Cassidian et Eurocopter - a réalisé un chiffre d'affaires de 56,5 milliards d'euros, avec un effectif de plus de 140 000 personnes.

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