Airbus Defence and Space

Une Terre « miniature » prête à partir pour la Station Spatiale Internationale

• L’ATV 2 "Johannes Kepler " va emporter du fret et des expériences scientifiques vers l’ISS
• Un container développé par Airbus Defence and Space pour l'ESA va permettre d'étudier le manteau terrestre

Friedrichshafen, le 14 février 2011 – Demain, mardi 15 février, une Terre « miniature » doit partir vers la Station spatiale internationale (ISS) pour mieux comprendre le fonctionnement du manteau de notre planète qui est à l’origine des activités volcaniques, de la tectonique des plaques, mais aussi des séismes. L’expérience scientifique Geoflow II est développée par Airbus Defence and Space pour le compte de l’Agence Spatiale Européenne (ESA).

 A la différence de Geoflow I qui étudiait la physique des fluides dans le noyau liquide de la Terre, l’objectif de Geoflow II est d'étudier les courants qui font bouger le manteau terrestre.

Photo: Airbus Defence and Space

© Airbus Defence and Space

Les scientifiques de l’Université de Cottbus (Allemagne) ont simulé une Terre « miniature »  installée dans un container d’expérimentation de la taille d’une boîte à chaussures. Après la première mission à destination de l’ISS en 2008, le modèle de vol de Geoflow a été modifié par Airbus Defence and Space en 2009 et 2010, afin de conduire de nouvelles expériences à buts scientifiques.

Les scientifiques espèrent que les expériences menées à bord de l’ISS leur permettront d’améliorer les méthodes de calcul numérique. Ils étudieront un fluide mielleux contenu entre les deux sphères, intérieure et extérieure, du manteau, chacune effectuant une rotation à la même vitesse et se trouvant à une température différente. La gravité sera simulée par l’application d’un champ électrique à haute tension. Les courants de circulation du fluide seront alors photographiés. Cette expérience ne peut fonctionner que si les champs de force artificiels ne sont pas faussés par un champ gravitationnel réel. Elle ne peut donc être conduite qu’en conditions de microgravité, autrement dit, dans l’espace.

 

Photo: NASA

© NASA

Geoflow II sera lancée en orbite à bord du Véhicule de Transfert Automatique ATV 2. L’ATV 2 "Johannes Kepler", dont Airbus Defence and Space est le maître d'œuvre, a une masse totale de 20,1 tonnes. C'est  la plus lourde charge utile jamais emportée en orbite par le lanceur Ariane 5.

 

 

A propos d’Airbus Defence and Space

Airbus Defence and Space est une filiale d’AIRBUS Group dédiée aux systèmes et services spatiaux civils et militaires. En 2009, Airbus Defence and Space a réalisé un chiffre d’affaires de 4,8 milliards d’euros avec plus de 15 000 employés en France, en Allemagne, au Royaume-Uni, en Espagne et aux Pays-Bas. Ses trois principaux domaines d’activité s’articulent autour des divisions Airbus Defence and Space pour les lanceurs et les infrastructures orbitales, Airbus Defence and Space pour les satellites et les systèmes sol, et Airbus Defence and Space pour des solutions intégrées à forte valeur ajoutée pour les satcoms et réseaux commerciaux sécurisés, des équipements de communication par satellite de haute sécurité,  des produits et services sur mesure de navigation et de géo-information pour le monde entier.  

AIRBUS Group est un leader mondial de l’aéronautique, de l’espace, de la défense et des services associés. En 2009, le Groupe – comprenant Airbus, Airbus Defence and Space, Cassidian et Eurocopter – a dégagé un chiffre d’affaires de 42,8 milliards d’euros et employé plus de 119 000 personnes.


Contacts presse :

Matthieu Duvelleroy (Airbus Defence and Space FR)                                                   Tél. : +33 (0) 1 77 75 80 32

Daniel Mosely (Airbus Defence and Space GB)                                                            Tél. : +44 (0) 1438 778180

Ralph Heinrich (Airbus Defence and Space ALL)                                                         Tel. : +49 (0) 89 607 33971

Francisco Lechón (Airbus Defence and Space ESP)                                                  Tél. : +34 91 586 37 41

 

www.space-airbusds.com 

ISSATV