Airbus Defence and Space

Columbus célèbre deux années de succès dans l’espace

  • Le laboratoire de recherche européen de la Station spatiale internationale (ISS) fonctionne parfaitement
  • La technologie d’Airbus Defence and Space répond à toutes les attentes en orbite, permettant de conduire des expériences comme « GEOFLOW » et « Vessel ID »
  • Airbus Defence and Space est maître d’œuvre de toutes les activités d’utilisation et d’exploitation industrielle de la composante européenne de l’ISS

 

Brême, 11 février 2010 - Le laboratoire de recherche européen Columbus célèbre sa deuxième année de succès en orbite. Partie intégrante de la Station spatiale internationale (ISS), le laboratoire a permis de réaliser une cinquantaine d’expériences fructueuses dans de nombreuses disciplines de la recherche fondamentale au cours des 24 derniers mois. En tant que maître d’œuvre principal du programme, Airbus Defence and Space, leader de l’industrie aérospatiale européenne, a développé et construit le laboratoire spatial Columbus pour le compte de l’Agence spatiale européenne (ESA).

 

« Ces deux années d’exploitation sans le moindre incident démontrent clairement l’excellence et l’efficacité du travail de notre équipe, et illustrent la collaboration remarquable entre la communauté scientifique et l’industrie », a commenté Helmut Luttmann, Responsable des opérations & missions pour l’ISS chez Airbus Defence and Space, pour marquer le deuxième anniversaire de Columbus.

 

Columbus est le premier laboratoire spatial à avoir été totalement prééquipé avant son lancement, ce qui a permis d’entamer les activités scientifiques quelques jours seulement après son lancement en février 2008.

L’expérience baptisée « GEOFLOW », l’une des premières menées à bord de Columbus, en l’occurrence par l'Université technique de Brandebourg, à Cottbus, en Allemagne, s’est avérée si concluante qu’elle se poursuivra au titre de « GEOFLOW 2 » à la fin de l’année. GEOFLOW simule les courants de convection du noyau liquide de la Terre et devrait fournir des informations plus détaillées sur des questions comme l’activité sismologique. Mise au point par Airbus Defence and Space, GEOFLOW a été la première expérience de physique des fluides à être intégrée et conduite dans le « Fluid Science Laboratory » (FSL) de Columbus en conditions d’apesanteur. L’expérience GEOFLOW 2 devrait être acheminée vers l’ISS à bord du véhicule de transfert automatique « Johannes Kepler » (ATV 2) en fin d’année.

 

En vertu du contrat IOT (Industrial Operator Team), Airbus Defence and Space est responsable, pour le compte de l’ESA, de l’ensemble des activités relatives à chaque mission, notamment de la préparation et de l’exploitation industrielle des missions, du transport, de l’intégration et de l’exploitation de l’infrastructure terrestre.

Dans le cadre de l’une des dernières expériences, Airbus Defence and Space s’est donc chargé des préparatifs destinés à monter l’expérience technologique « Vessel ID » à l’extérieur de Columbus. Les astronautes Michael Foreman et Randolph Bresnik ont ensuite mis en service l’unité externe en novembre dernier. Elle comporte une antenne VHF permettant de capter, via un répéteur, les signaux émis par tous les navires supérieurs à 300 tonnes, les porte-conteneurs de plus de 500 tonnes et navires à passagers de toutes tailles. Ils peuvent ainsi être localisés à tout moment.

 

Pour le compte de l’ESA, Airbus Defence and Space est responsable des principales composantes européennes de l’ISS, notamment le laboratoire de recherche européen Columbus et le véhicule de transfert automatique ATV. Airbus Defence and Space assure également la maîtrise d’œuvre du fonctionnement et de l’exploitation des contributions de l’Europe à l’ISS.

Actuellement, six installations d'expérimentation construites par Airbus Defence and Space sont à bord de l'ISS.

 

A propos d’Airbus Defence and Space

Airbus Defence and Space est une filiale d’AIRBUS Group dédiée aux systèmes et services spatiaux civils et militaires. En 2008, Airbus Defence and Space a réalisé un chiffre d’affaires de 4,3 milliards d’euros avec 15 000 employés en France, en Allemagne, au Royaume-Uni, en Espagne et aux Pays-Bas. Ses trois principaux domaines d’activité s’articulent autour des divisions Airbus Defence and Space pour les lanceurs et les infrastructures orbitales, Airbus Defence and Space pour les satellites et les systèmes sol, et Airbus Defence and Space pour le développement et la fourniture des services satellitaires.

 

AIRBUS Group est un leader mondial de l’aérospatial, de la défense et des services associés. En 2008, AIRBUS Group a enregistré un chiffre d’affaires de 43,3 milliards d’euros avec un effectif de plus de 118 000 personnes.

 

Contacts presse :

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Daniel Mosely (Airbus Defence and Space UK)                                                  Tél. : +44 (0)1 438 77 8180

Ralph Heinrich (Airbus Defence and Space ALL)                                                Tél. : +49 (0) 89 607 33971

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