Airbus Defence and Space

Discovery emporte dans l’espace des équipements conçus par Airbus Defence and Space

Cap Canaveral, le 29 août 2009 - La navette spatiale Discovery a été lancée ce matin avec succès depuis Cap Canaveral, en Floride.

5h59 heure de Paris (23h59 heure locale soit la veille), la mission STS-128 a quitté le centre spatial Kennedy pour rejoindre la Station Spatiale Internationale (ISS). La navette emporte à son bord trois nouvelles expériences scientifiques développées sous la conduite industrielle d’Airbus Defence and Space, principale société spatiale européenne.

 

  •       Lancée ce matin, la navette spatiale fait route vers l’ISS
  •        De nouvelles expériences scientifiques seront menées avec le four spatial MSL et le dispositif Declic
  •        Les échantillons scientifiques seront préservés grâce au congélateur spatial MELFI  

 

Avec le four spatial MSL (Materials Science Laboratory) et le dispositif Declic destiné à étudier la physique des fluides, les membres d’équipage de l’ISS seront en mesure de poursuivre leurs expériences scientifiques et, notamment, d’étudier les processus de base à l’œuvre dans la production de nouveaux alliages et des semiconducteurs, et de rechercher des méthodes novatrices pour traiter les eaux usées.

Pour assurer le stockage à basse température des expériences scientifiques, Discovery transporte vers l’ISS un deuxième congélateur spatial – MELFI-2 – qui opère à -80°C. Le MELFI-1 est à bord de l’ISS depuis 2006. Ces différents systèmes, qui trouvent place dans le module logistique Leonardo (MPLM), seront transférés à bord de l’ISS par les astronautes au cours de la cinquième journée de la mission. 

 

MSL, un four spatial à haute température

Le système MSL (Materials Science Laboratory) a été développé et construit pour le compte de l’Agence spatiale européenne (ESA) par un consortium européen piloté par Airbus Defence and Space.

Le MSL permettra aux astronautes d’étudier le comportement de différents matériaux, tels que le verre, les cristaux et la céramique, en conditions spatiales. Dans ce but, des échantillons peuvent être fondus et solidifiés dans différents fours, dans un environnement thermique finement contrôlé. Le principal objectif de ces recherches est la production sur Terre, à l’échelle industrielle, de matériaux offrant de meilleures caractéristiques à moindre coût.

 

Declic pour la physique des fluides

Declic (Dispositif d’Etude de la Croissance et des Liquides Critiques) est une plate-forme permettant d’étudier les fluides à leur point critique, qui caractérise une gamme de températures et de pressions dans lesquelles le matériau étudié se trouve dans un état intermédiaire entre gaz et liquide. De ces expériences, les scientifiques espèrent obtenir des informations nouvelles sur les alliages métalliques utilisés dans l’industrie spatiale, ainsi que sur le stockage du carburant pour lanceurs et satellites. Elles pourraient également se traduire par des améliorations dans le traitement des eaux usées. Declic offrira également des perspectives nouvelles en matière de vols spatiaux habités, en termes de traitement des déchets humains, végétaux et autres déchets organiques.

Declic a été développé et construit par Airbus Defence and Space pour le compte du CNES.

 

MELFI : des résultats d’expérience conservés à moins 80° C

Airbus Defence and Space a développé et construit pour le compte de l’ESA (Agence Spatiale Européenne), trois unités du congélateur spatial MELFI (Minus 80° C Laboratory Freezer for the International Space Station), qui fournit à l’ISS l’espace de stockage et les capacités requises pour congeler des échantillons scientifiques et biologiques. La première unité destinée à la station spatiale a été transportée à bord de la mission STS-21 en juillet 2006. Depuis, MELFI-1 a fonctionné sans aucun incident, et permis de préserver des échantillons biologiques et médicaux pour mener à bien des études scientifiques. Après leur retour sur Terre, les échantillons d’origine humaine, animale et végétale feront l’objet de nouvelles analyses par les scientifiques.

La « freezer fleet » (« flotte de congélateurs ») MELFI, développée par Airbus Defence and Space, comporte trois unités. Le troisième modèle se trouve actuellement dans les locaux d’Airbus Defence and Space à Friedrichshafen pour y subir les ultimes travaux d’intégration et d’essais. Il sera livré en septembre 2009 au centre spatial Kennedy. Outre les préparatifs au lancement, de nouveaux essais y seront pratiqués avec le concours des ingénieurs d’Airbus Defence and Space. MELFI-3 devrait rejoindre l’ISS à l’occasion de l’un des derniers vols de la navette, mi-2010. Les congélateurs spatiaux seront alors au complet.

 

Airbus Defence and Space est une filiale d’AIRBUS Group dédiée aux systèmes et services spatiaux civils et militaires. En 2008, Airbus Defence and Space a réalisé un chiffre d’affaires de 4,3 milliards d’euros avec plus de 15 000 employés en France, en Allemagne, au Royaume-Uni, en Espagne et aux Pays-Bas. Ses trois principaux domaines d’activité s’articulent autour d’Airbus Defence and Space pour les lanceurs et les infrastructures orbitales, Airbus Defence and Space pour les satellites et les systèmes sol et Airbus Defence and Space pour le développement et la fourniture des services satellitaires.

 AIRBUS Group est un leader mondial de l’aérospatial, de la défense et des services associés. En 2008, AIRBUS Group a enregistré un chiffre d’affaires de 43,3 milliards d’euros avec un effectif de plus de 118 000 personnes.

 

Contacts presse :

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Daniel Mosely (Airbus Defence and Space GB)                                          Tél. : +44 (0) 1438 778180

Mathias Pikelj (Airbus Defence and Space ALL)                                         Tel. : +49 (0) 7545 8 9123
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