Airbus Defence and Space

L’ATV 2 « Johannes Kepler » est prêt au lancement

• La 200ème Ariane va lancer « Johannes Kepler » à destination de l’ISS (lancement prévu le 15 février 2011)

• L’ATV 2 est la plus lourde charge utile jamais transportée par Ariane

Brême/Kourou, le 7 février 2011 - « Johannes Kepler », construit par Airbus Defence and Space, est le second véhicule de transfert automatique européen ATV destiné au ravitaillement de la Station spatiale internationale (ISS). Il est actuellement en phase finale de tests de préparation au lancement au port spatial européen de Kourou, en Guyane, d’où il doit être lancé à bord d’une Ariane 5 le 15 février 2011.

L’ATV totalement intégré et ravitaillé se trouve actuellement dans le Bâtiment d’Assemblage Final (BAF), monté au sommet d’Ariane 5 comme passager unique. « Johannes Kepler » a fait l’objet de tests complémentaires durant les semaines précédant sa date de lancement, à savoir des essais combinés d’interface entre le lanceur et l’ATV, des vérifications de la qualité de l’air dans le module de fret et des tests pneumatiques.

D’une masse totale de 20,1 tonnes, l’ATV 2 est la plus lourde charge utile jamais emportée en orbite par le lanceur Ariane. Par ailleurs, ce lancement de « Johannes Kepler » constitue le 200ème lancement d’une Ariane, dont la maîtrise d’œuvre est assurée par Airbus Defence and Space.

 

« Nous sommes fiers d’avoir fabriqué et livré « Johannes Kepler » en temps et en heure », se félicite Michael Menking, Responsable des Systèmes orbitaux et de l’Exploration chez Airbus Defence and Space. « L’ATV constitue actuellement le « robot spatial » le plus performant  puisqu’il est capable de s’arrimer automatiquement à l’ISS à quelques 28 000 km/h. L’optimisation de la capacité d’emport est l’une de nos priorités étant donné que l’ATV a essentiellement vocation à ravitailler l’ISS. D’autres fonctionnalités comme le rendez-vous et l’arrimage automatique à l’ISS et la technologie de pointe associée, font de l’ATV le véhicule spatial de transport de fret le plus sophistiqué jamais fabriqué en Europe ».

 

Sa mission est d’acheminer plus de 7,1 tonnes de fret vers l’ISS, dont 850 kg de carburant destinés à la station spatiale, 100 kg de gaz et plus de 1,6 tonne de charge sèche. L’ATV 2 « Johannes Kepler » fournira des vivres et des vêtements pour les astronautes ainsi que divers équipements pour la maintenance et les opérations de l’ISS. La charge utile comprend également 4,5 tonnes d’ergols prévus pour les manœuvres de « reboost » visant à rehausser l’orbite de l’ISS à environ 400 km d’altitude.

 

Les racks ont été améliorés sur « Johannes Kepler » pour être encore plus légers. L’installation dédiée aux marchandises de dernière minute a également été optimisée, de sorte qu’elles puissent être embarquées à bord peu de temps avant le lancement. Lors de sa mise sous coiffe, le module de fret « Johannes Kepler » a ainsi été chargé d’une cargaison de 435 kg de dernière minute - denrées périssables et articles personnels destinés aux astronautes.

 

Compte tenu de l’extraordinaire précision du premier ATV « Jules Verne », lancé et arrimé en 2008, « Johannes Kepler » sera dispensé de tests de démonstration. L’ensemble du système ATV a en effet été qualifié, car « Jules Verne » a démontré que les fonctions de contrôle de vol de l’ATV sont parfaitement sécurisées et fiables. L’ATV 2 réalisera donc une phase de vol libre plus courte avant de s’approcher de l’ISS, ce qui lui permettra d’atteindre la station plus rapidement. La manœuvre d’arrimage automatique à l’ISS devrait intervenir le 23 février 2011.

Au terme de sa mission de trois mois et demi, l’ATV sera rempli de déchets, désarrimé de la station et se désintègrera dans l’atmosphère terrestre durant sa phase de rentrée contrôlée.

 

Leader de l’industrie spatiale européenne, Airbus Defence and Space est responsable du développement et de la production de l’ATV pour le compte de l’Agence spatiale européenne (ESA). Après la réussite du premier modèle de vol « Jules Verne », « Johannes Kepler » représente la première unité de production. L’ESA a commandé quatre ATV de série au total auprès d’Airbus Defence and Space. Airbus Defence and Space assure en effet la production des exemplaires n° 2 à 5 de l’ATV, ainsi que les préparatifs et le support des missions en vertu du contrat « Exploitation ». Ce contrat régit l’exploitation et le ravitaillement des modules européens de l’ISS.

La phase de production des autres exemplaires de l’ATV se poursuit conformément au calendrier : « Après Johannes Kepler »; « Edoardo Amaldi » (troisième exemplaire de l’ATV dont le lancement est prévu début 2012) fait actuellement l’objet, à Brême, de tests de navigabilité et de fonctionnalité pour la première fois en tant qu’unité totalement intégrée.  Parallèlement, l’intégration de l’ATV 4 (2013) a commencé, tandis que les premières structures de l’ATV 5 (2015) ont été livrées.

 

L’extension de la mission ISS jusqu’en 2020 offre de nouvelles opportunités à Airbus Defence and Space, à la fois en termes de ravitaillement et d’exploitation de l’ISS. Deux autres ATV seront par exemple nécessaires aux opérations de ravitaillement entre aujourd’hui et 2020. Airbus Defence and Space a donc déjà soumis à l’ESA une proposition de contrat pour les ATV 6 et 7.

 

Un montage vidéo et un clip présentant le programme ATV 2 sont disponibles en téléchargement sur :

http://www.space-airbusds.com/fr/mediatheque/atv-2-johannes-kepler-videos.html

Un dossier spécial (articles, interview, vidéos…) sur l’ATV « Johannes Kepler » est accessible sur notre site web à l’adresse suivante :

http://www.space-airbusds.com/fr/dossiers/atv-2-johannes-kepler.html

 

 

A propos d’Airbus Defence and Space

Airbus Defence and Space est une filiale d’AIRBUS Group dédiée aux systèmes et services spatiaux civils et militaires. En 2009, Airbus Defence and Space a réalisé un chiffre d’affaires de 4,8 milliards d’euros avec plus de 15 000 employés en France, en Allemagne, au Royaume-Uni, en Espagne et aux Pays-Bas. Ses trois principaux domaines d’activité s’articulent autour des divisions Airbus Defence and Space pour les lanceurs et les infrastructures orbitales, Airbus Defence and Space pour les satellites et les systèmes sol, et Airbus Defence and Space pour des solutions intégrées à forte valeur ajoutée pour les satcoms et réseaux commerciaux sécurisés, des équipements de communication par satellite de haute sécurité, des produits et services sur mesure de navigation et de géo-information pour le monde entier.

 

AIRBUS Group est un leader mondial de l’aéronautique, de l’espace, de la défense et des services associés. En 2009, le Groupe - comprenant Airbus, Airbus Defence and Space, Cassidian et Eurocopter - a dégagé un chiffre d’affaires de 42,8 milliards d’euros et employé plus de 119 000 personnes.

 

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