Airbus Defence and Space

Lancement réussi pour Columbus

Le lancement de Columbus, le laboratoire spatial européen, à bord de la navette américaine Atlantis depuis le Centre spatial Kennedy en Floride a été réalisé avec succès le 7 février à 20h45, heure de Paris. Le module, développé et construit par Airbus Defence and Space, pour le compte de l’Agence spatiale européenne (ESA), devrait arriver à la Station Spatiale Internationale (ISS) samedi 9 février...

  • Airbus Defence and Space à la pointe de la technologie pour la recherche en microgravité
  • Arrimage prévu à la Station Spatial Internationale le 9 février
  • Des expériences scientifiques pour au moins 10 ans

Cap Canaveral, le 7 février 2008 – Le lancement de Columbus, le laboratoire spatial européen, à bord de la navette américaine Atlantis depuis le Centre spatial Kennedy en Floride a été réalisé avec succès le 7 février à 20h45, heure de Paris. Le module, développé et construit par Airbus Defence and Space, pour le compte de l’Agence spatiale européenne (ESA), devrait arriver à la Station Spatiale Internationale (ISS) samedi 9 février.

Alain Charmeau, Directeur d’Airbus Defence and Space, a déclaré à cette occasion : « Colombus est une réalisation remarquable. Grâce à l’engagement de l’Agence spatiale européenne, l’Europe s’apprête aujourd’hui à jouer un rôle de tout premier plan dans l’aventure de l’Homme dans l’espace. Le prochain grand rendez-vous concernera la livraison du véhicule de transfert automatique ATV, qui est également sous maîtrise d’œuvre Airbus Defence and Space et dont la mission consistera à ravitailler l’ISS et à la maintenir sur la bonne orbite».

Michael Menking, Directeur de la division Systèmes Orbitaux d’Airbus Defence and Space, a, quant à lui déclaré à cette occasion : « La réussite du lancement de la navette marque le début prometteur d’une nouvelle dimension de la recherche dans l’espace. Après la mise en service de Columbus, dans quelques jours, les équipes de recherche du monde entier bénéficieront d’un laboratoire unique pour leurs expériences. Nous n’avons pas seulement livré un chef d’œuvre technologique mais notre expertise contribuera à la réussite opérationnelle de ce laboratoire spatial ».

Le lendemain de l’arrivée d’Atlantis à l’ISS, Columbus sera transféré de la navette et arrimé à la station. Les 2 astronautes de l’ESA, Hans Schlegel (Allemagne) et Léopold Eyharts (France) connecteront Columbus à la station et effectueront sa mise en opération.

D’une longueur de 8 m pour un diamètre de 4,5 m et une masse avoisinant les 13 tonnes, le laboratoire Columbus est, avec le véhicule de transfert automatique (ATV), une des pièces maîtresses de la contribution de l’Europe à l’ISS.

Equipé de son propre système de contrôle de la qualité de l’environnement et des paramètres vitaux, le module offre aux trois membres d’équipage un espace suffisant pour mener à bien leurs expériences dans toutes les disciplines de la recherche fondamentale.

Le laboratoire Columbus sera une partie intégrante de l’ISS. Il a été conçu pour une durée de vie nominale de dix ans minimum en orbite. En tant que maître d’œuvre, Airbus Defence and Space a su coordonner avec succès les 14 nations impliquées dans le programme.

Airbus Defence and Space est une filiale d’AIRBUS Group dédiée aux systèmes et services spatiaux civils et militaires. En 2006, Airbus Defence and Space a réalisé un chiffre d’affaires de 3,2 milliards d’euros avec 12 000 employés en France, en Allemagne, au Royaume-Uni, en Espagne et aux Pays-Bas. Ses trois principaux domaines d’activité s’articulent autour d’ Airbus Defence and Space pour les lanceurs et les infrastructures orbitales, Airbus Defence and Space pour les satellites et les systèmes sol, et de sa filiale à 100 % Airbus Defence and Space pour le développement et la fourniture des services satellitaires.

AIRBUS Group est un leader mondial de l’aérospatial, de la défense et des services associés. En 2006, AIRBUS Group a enregistré un chiffre d’affaires de 39,4 milliards d’euros avec un effectif de plus de 116 000 personnes.

 

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