Airbus Defence and Space

Le satellite GIOVE-B du système Galileo fête sa première année en orbite

Ottobrunn, le 28 avril 2009 - Le satellite de navigation GIOVE-B achève avec succès sa première année en orbite. Fabriqué par une équipe industrielle emmenée par Airbus Defence and Space sous contrat de l’Agence spatiale européenne (ESA), GIOVE-B est la seconde mission de démonstration en orbite dédiée au système européen de navigation par satellite Galileo.

  • Démonstration par Airbus Defence and Space de la faisabilité technique de Galileo
  •  Mesures sur le long terme de la qualité du signal
  • Les horloges atomiques de haute précision fournissent des performances optimales

Reinhold Lutz, Directeur de l’activité Navigation chez Airbus Defence and Space, a déclaré : « Le succès de GIOVE-B démontre l’expertise d’Airbus Defence and Space en matière de développement de satellites de navigation complexes. Cette mission a permis aux ingénieurs de tester en orbite les nouvelles technologies requises pour la constellation Galileo qui ouvriront la voie à ce système de navigation vital pour l’avenir économique et technologique de l’Europe ».

GIOVE-B (500 kg) a été lancé en orbite terrestre moyenne (MEO) à bord d’une fusée Soyouz depuis le Cosmodrome de Baïkonour, au Kazakhstan, le 27 avril 2008. Au terme d’une intensive campagne d’essais en orbite, le satellite a été déclaré totalement opérationnel en juillet dernier.

Depuis lors, GIOVE-B a transmis ses signaux de navigation probatoires à des récepteurs répartis au sol tout autour de la Terre, ce qui permet aux ingénieurs et chercheurs de mesurer la qualité du signal sur le long terme. GIOVE-B est notamment le premier satellite à émettre, depuis l’espace, un signal utilisant la norme de modulation MBOC (Multiplexed Binary Offset Coding), préfigurant ainsi sa future utilisation par les satellites du système Galileo.

Le satellite GIOVE-B compte à son bord trois horloges atomiques de haute précision, comprenant un maser passif à hydrogène - la référence temporelle la plus pointue jamais exploitée en orbite, d’une précision supérieure à une nanoseconde par jour. Le comportement en orbite du maser s’est révélé remarquable, confirmant que cette technologie et d’autres tout aussi cruciales fourniront les très hautes performances attendues du système Galileo.

Airbus Defence and Space a assuré la maîtrise d’œuvre et la responsabilité de la charge utile de navigation du satellite GIOVE-B respectivement en Allemagne et au Royaume-Uni. Thales Alenia Space (Italie) a contribué à l’assemblage, à l’intégration et aux tests du satellite.

Programme conjoint de l’Agence Spatiale Européenne (ESA) et de l’Union Européenne, la constellation Galileo comptera 30 satellites dédiés, couplés à un réseau de soutien au sol, qui offriront aux utilisateurs une navigation par satellite d’une précision de localisation de moins d’un mètre. Galileo devrait être totalement opérationnel en 2013.

 

Airbus Defence and Space est une filiale d’AIRBUS Group dédiée aux systèmes et services spatiaux civils et militaires. En 2008, Airbus Defence and Space a réalisé un chiffre d’affaires de 4,3 milliards d’euros avec plus de 15 000 employés en France, en Allemagne, au Royaume-Uni, en Espagne et aux Pays-Bas. Ses trois principaux domaines d’activité s’articulent autour des divisions Airbus Defence and Space pour les lanceurs et les infrastructures orbitales, Airbus Defence and Space pour les satellites et les systèmes sol, et de sa filiale à 100 % Airbus Defence and Space pour le développement et la fourniture des services satellitaires.

AIRBUS Group est un leader mondial de l’aérospatial, de la défense et des services associés. En 2008, AIRBUS Group a enregistré un chiffre d’affaires de 43,3 milliards d’euros avec un effectif de plus de 118 000 personnes.

 

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