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Le satellite radar TanDEM-X livre ses premières images en un temps record

Friedrichshafen, le 25 juin 2010 - TanDEM-X a déjà battu son « jumeau » TerraSAR-X en transmettant ses premières images jeudi dernier, soit 3 jours et 14 h seulement après son lancement le 21 juin. Réceptionnées et traitées par la station sol du Centre aérospatial allemand (DLR) à Neustrelitz, ces images montrent le nord de Madagascar, un paysage ukrainien et la ville de Moscou.

 

La houle clairement visible autour de Madagascar

 

Cette vue représente la province nord de Madagascar, et sa capitale locale Antsiranana au centre de l’image. La coloration jaune révèle clairement le mouvement ondulatoire de l’océan Indien. Celui-ci change lorsque l’eau pénètre dans la Baie de Diego par l’étroit chenal. Par rapport à la haute mer, la surface de l’eau dans la baie est plus calme et réfléchit de façon homogène le faisceau radar de TanDEM-X.

 

Cette image a été enregistrée à 15h55 (heure d’été britannique) jeudi dernier - battant ainsi le record mondial établi par TerraSAR-X, auquel il avait fallu quatre jours et demi pour livrer ses premières données, tandis que seulement 3 jours et 14 h ont été nécessaires pour pouvoir télécharger les premières images acquises par le tout nouveau satellite radar allemand, après son lancement le 21 juin à 03h14. La station sol de Neustrelitz a ainsi reçu 8 Mo de données.

 

Des plans d’eau, des champs et… un train en marche en Ukraine

 

Cette image d’un paysage ukrainien transmise par TanDEM-X montre comment les champs et forêts sont perçus par un satellite radar. L’image représente un plan d’eau à proximité du Donets, affluent du Don, entouré de forêt et de terres agricoles. Les différentes cultures des champs réfléchissent différemment les faisceaux radar émis depuis l’espace. Cette texture variable de la surface est révélée sur l’image par différentes couleurs et luminosités. A l’est des plans d’eau, au centre de l’image, un train en marche décrit une courbe lumineuse. Le déplacement du train par rapport à la voie permet de calculer sa vitesse depuis l’espace.

 

Un œil de lynx, 500 km au-dessus de Moscou

 

L’Aéroport international de Moscou-Cheremetievo, à 30 km au nord-ouest de Moscou, est visible au centre de cette image. On distingue clairement le Terminal 1 au nord, le Terminal 2 au sud et les deux pistes. Ces dernières, dont la surface lisse en béton réfléchit le faisceau radar bien au-delà du satellite, apparaissent en noir. Plusieurs étendues d’eau comme les bassins de Pirogovskoie et d’Ouchinskoie sont visibles au nord de la ville.

 

Prochaines étapes

Fin juillet, les deux satellites radar seront ramenés à une distance de 20 km l’un de l’autre. Octobre marquera ensuite un autre jalon - encore une première mondiale ! - lorsque les deux satellites évolueront en formation serrée au-dessus de la Terre, à seulement 200 m de distance. Ce rapprochement marquera le début de la deuxième phase du processus de mise en service, qui portera sur les aspects du vol en formation et du contrôle des deux satellites.

Infoterra GmbH (Allemagne) 2010 

 

 

 

 

A propos d’Airbus Defence and Space

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