Airbus Defence and Space

Les satellites Swarm, réalisés par Airbus Defence and Space, en préparation pour leur lancement

• Airbus Defence and Space est le maître d’œuvre de Swarm, la mission de l’ESA dédiée à l’étude du champ magnétique de la Terre

• Les trois satellites Swarm doivent être lancés depuis Plessetsk le 22 novembre 2013

• Les Swarm permettront de « voyager au centre de la Terre » depuis l’Espace

14 novembre 2013 - Les préparatifs de pré-lancement de la constellation des satellites Swarm - développés et fabriqués par Airbus Defence and Space, numéro deux mondial des technologies spatiales - s’achèvent au cosmodrome russe de Plessetsk, à environ 800 km au nord-est de Moscou. Les trois satellites, qui devraient être lancés simultanément le 22 novembre 2013 par Eurockot Launch Services, sont prêts à être intégrés à l’étage supérieur du lanceur.

Airbus Defence and Space est le maître d’œuvre de la mission Swarm pour l’Agence spatiale européenne (ESA). L’objectif de cette mission consiste à analyser, avec un degré de précision sans précédent, le champ magnétique de la Terre et son évolution dans le temps. Les résultats obtenus permettront de mieux comprendre le fonctionnement de l’intérieur de notre planète et son interaction avec l’environnement spatial.

Les trois satellites Swarm sont identiques. Depuis leur orbite polaire, à 490 km d’altitude, ils réaliseront l’étude la plus précise à ce jour du champ magnétique de la Terre et de ses variations. Swarm est la version spatiale du célèbre roman de Jules Verne « Voyage au centre de la Terre ». Plus besoin de creuser des tunnels ou de forer le sol, grâce à la technologie de la « télédétection spatiale », Swarm étudiera la structure et les processus internes de notre planète depuis l’Espace. Les scientifiques pourront ainsi mieux connaitre les processus dynamiques qui sont à l’œuvre sous nos pieds en étudiant les variations des champs gravitationnel et magnétique de la Terre.

Des lectures extrêmement précises en haute résolution de la force, de l’orientation et des variations du champ géomagnétique, complétées par la navigation de précision et les mesures de la vélocité et de l’intensité du champ électrique, fourniront les données qui permettront de distinguer les différentes sources du champ géomagnétique, et de les expliquer sous forme de modèles. Les mesures du champ magnétique serviront également à cartographier les formations rocheuses et les sédiments magnétisés, et contribueront à la découverte de minéraux et gisements de minerais.

swarm ready - copyright Airbus Defence and Space eurockotLa constellation Swarm étudiera également la couche supérieure de l’atmosphère, partiellement ionisée et électriquement conductrice. Les fluctuations de la densité de l’air peuvent en effet disperser les ondes radio, mais aussi brouiller ou interférer avec les signaux de navigation. Les trois satellites Swarm pourront détecter les zones présentant de tels phénomènes, et ainsi contribuer à renforcer la sécurité du transport aérien.

Un autre défi majeur concerne l’observation des courants océaniques. Le mouvement de l’eau salée électriquement chargée génère un champ magnétique plus faible. La mission Swarm devrait permettre d’observer les courants océaniques sur de grandes distances et de longues périodes. La dynamique des océans joue un rôle majeur sur le climat mondial. Swarm offrira une importante contribution à la recherche climatique en détectant les schémas de la circulation océanique mondiale.

Airbus Defence and Space - Une expérience unique en matière de fabrication de satellites de recherche sur le champ magnétique

Dès les années 1970, Airbus Defence and Space a commencé à développer ISEE-B, le premier satellite dédié à la recherche sur le champ magnétique dans l’Espace. Ce travail s’est poursuivi avec le développement de la constellation des quatre satellites Cluster, opérationnelle depuis 2000. Dans le domaine des satellites en orbite terrestre basse, le satellite allemand Champ, qui a collecté des données entre 2000 et 2010, a été développé autour d’une conception Airbus Defence and Space. La constellation Swarm représente aujourd’hui la prochaine étape logique du parcours. En termes de technologie, Swarm est le successeur direct de Champ mais aussi de Cryosat, une mission conduite sous la responsabilité d’Airbus Defence and Space et destinée à la cartographie des calottes polaires. Qu’il s’agisse de la conception globale du système, des sous-systèmes individuels ou de la campagne d’essais, les équipes d’Airbus Defence and Space s’appuient sur la riche expérience acquise à l’occasion de ces précédents projets.

Airbus Defence and Space et le programme d’observation de la Terre de l’ESA

La constellation Swarm s’inscrit dans le cadre du programme d’observation de la Terre de l’ESA. Sa mission consiste à étudier le champ magnétique de la Terre. En qualité de maître d’œuvre industriel, Airbus Defence and Space est responsable du développement et de la fabrication des satellites Swarm. Pour le compte de l’ESA, Airbus Defence and Space participe activement au développement d’autres satellites destinés aux missions d’exploration de la Terre. Ainsi, Airbus Defence and Space est le maître d’œuvre du satellite d’observation de la Terre EarthCARE, actuellement en fabrication, du satellite d’étude des vents ADM-Aeolus et de son instrument Aladin. Airbus Defence and Space a également fabriqué le satellite Cryosat-2 d’étude des calottes polaires, lancé le 8 avril 2010. L’entreprise a par ailleurs fourni la plate-forme de la mission GOCE, qui a mesuré avec succès le champ gravitationnel de notre planète depuis le 17 mars 2009. Enfin, Airbus Defence and Space a développé et fabriqué la charge utile Miras de la mission SMOS pour l’étude de l’humidité des sols et de la salinité des océans, qui a débuté le 2 novembre 2009.

 

A propos d’Airbus Defence and Space

Together, pioneering excellence

Airbus Defence and Space est la première entreprise européenne de technologies spatiales et la deuxième mondiale. Elle est la seule entreprise au monde à couvrir la gamme complète des systèmes, équipements et services spatiaux civils et militaires.

En 2012, Airbus Defence and Space a réalisé un chiffre d’affaires de plus de 5,8 milliards d’euros avec 18 000 employés dans le monde entier.

Ses trois principaux domaines d’activité s’articulent autour des divisions Airbus Defence and Space, maître d’œuvre européen pour les lanceurs, les systèmes orbitaux et l’exploration spatiale ; Airbus Defence and Space, l’un des principaux fournisseurs de solutions de systèmes satellitaires, tels que satellites, segments sol, charges utiles et équipements ; et Airbus Defence and Space, partenaire de services spatiaux pour les missions critiques, et fournisseur de solutions fixes et mobiles complètes couvrant les satcoms et réseaux commerciaux sécurisés, ainsi que les services sur mesure de géo-information pour le monde entier.

Airbus Defence and Space est une filiale à 100 % du Groupe AIRBUS Group, leader mondial de l'aéronautique, de l'espace, de la défense et des services associés. En 2012, le Groupe - qui comprend Airbus, Airbus Defence and Space, Cassidian et Eurocopter - a réalisé un chiffre d'affaires de 56,5 milliards d'euros, avec un effectif de plus de 140 000 personnes.

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