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Ariane 4

Histoire d’un succès technologique, politique et économique

En 1973, onze pays, rassemblés sous l’égide de l’Agence Spatiale Européenne (ESA), décident de l’indépendance de l’Europe dans le domaine spatial : le programme Ariane est lancé. Six ans plus tard, en 1979, Ariane 1 décolle de Kourou.

Développé à la suite des versions 1, 2 et 3, Ariane 4 bénéficiera de toute l’expérience aquise sur les premiers lanceurs. Suite à son vol inaugural en 1988, il se révèlera au fil des ans comme l’un des meilleurs lanceurs de sa catégorie, tant en fiabilité qu’en performance. En l’espace de 14 ans, 116 Ariane 4 décolleront du port spatial de Kourou et mettront en orbite 182 satellites, soit près de 420 tonnes d’une formidable "matière grise" orbitale aux applications les plus diverses.

Fruit de la coopération d’une quarantaine de sociétés dans 11 pays européens, Ariane 4 a démontré la capacité de l’industrie européenne à réaliser un produit de haute technicité, adapté aux besoins du marché. Conçu à l’origine pour des charges utiles de 2 à 4,2 tonnes en orbite de transfert géostationnaire, les six versions d’Ariane 4 ont permis, avec l’aide de propulseurs d’appoint, de lancer à plusieurs reprises des charges utiles de plus de 4,9 tonnes. Le haut niveau de performances d’Ariane 4, notamment en termes de fiabilité et d’adaptabilité, et sa capacité de lancement double, avec la réduction des coûts qui en ont résulté, lui ont permis de conquérir près de 60 pour cent du marché mondial des lancements commerciaux.

Définitivement remplacé par Ariane 5 en 2003, Ariane 4 restera le lanceur de référence des années 90 et un modèle de coopération et de solidarité entre tous les acteurs du programme, qu’ils soient industriels, institutionnels ou étatiques.

Airbus Defence and Space a joué un rôle de premier plan dans ce succès. En tant qu’architecte industriel, la société a participé au développement de toutes les versions du lanceur, produit et fournit tous les étages d’Ariane 4, les propulseurs d’appoint à poudre et à liquides, les adaptateurs de charge utile, les programmes de vol, la case à équipements du lanceur ainsi que ses structures porteuses à lancement double.

Ariane 4système de lanceurs



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