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Cluster II : quatre satellites en formation de vol

Cluster II est la première mission qui a vu la mise en orbite autour de la Terre d’une flotte de quatre satellites identiques. Elle a démarré au cours de l’été 2000 avec le lancement, depuis le cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan, de deux fusées russes Soyouz de Starsem, emportant chacune à leur bord une paire de satellites identiques.

 

Les quatre satellites étudient les effets du vent solaire sur le champ magnétique terrestre, le flux de particules très énergétiques éjecté par le Soleil, autrement dit le "vent solaire", exerçant une influence considérable sur la vie sur Terre. Grâce aux mesures qu’ils effectuent en simultané, les satellites ont permis de réaliser la première étude détaillée en trois dimensions des changements et des processus physiques qui s’opèrent dans l’espace au voisinage de la Terre.

Les satellites Cluster II ont été construits pour remplacer ceux de la mission initiale qui se trouvaient à bord du lanceur Ariane 5 lors de l'échec de son vol inaugural en juin 1996. Ce projet unique a été reconduit sous la maîtrise d’œuvre industrielle d’Airbus Defence and Space, qui a assuré le développement et les répliques.

La mission Cluster II, programmée à l’origine de février 2001 à décembre 2005, a été prolongée jusqu’à décembre 2014, sur décision de l’ESA, avec une revue à mi-parcours en 2012.


SatelliteScienceSystème solaireCluster II



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