Airbus Defence and Space

EarthCARE

Un œil sur les nuages, les aérosols et le rayonnement atmosphérique

EarthCARE (Earth Clouds, Aerosols and Radiation Explorer) est la sixième mission Earth Explorer à être lancée par l’ESA, dans le cadre de son programme Planète Vivante. En qualité de maître d’œuvre industriel, Airbus Defence and Space est responsable du développement et de la fabrication du satellite d’observation de la Terre.

EarthCARE portera son attention sur les nuages, les minuscules particules de l’atmosphère – les aérosols – et leur influence sur le rayonnement atmosphérique. EarthCARE établira notamment des profils verticaux des aérosols naturels et issus de l’homme, enregistrera la répartition de l’eau et de la glace et leur transport par les nuages, et étudiera les interrelations entre les nuages et les pluies, ainsi que leur effet sur le rayonnement. Il sera possible d’en déduire des profils du réchauffement atmosphérique et du refroidissement par les nuages, à partir de la combinaison des aérosols mesurés et des éléments nuageux.

EarthCARE contribuera ainsi à une meilleure compréhension de notre climat et fournira de précieuses données pour les recherches dans ce domaine et pour les modèles numériques de prévision des phénomènes météorologiques. Pesant environ 1,7 tonne, le satellite doit être lancé en 2013. EarthCARE passera trois ans à prendre des mesures à partir d’une orbite polaire (97° d’inclinaison), à une altitude d’environ 400 km.

Airbus Defence and Space Allemagne est responsable de la gestion industrielle de EarthCARE, ainsi que des activités d’intégration et d’essais. Airbus Defence and Space UK fournit, pour sa part, la plate-forme satellitaire. Le satellite est équipé de quatre instruments – deux senseurs passifs et deux actifs –, qui fourniront un ensemble de données unique, dans le cadre d’une seule mission satellitaire. Airbus Defence and Space France fournit l’instrument laser actif ATLID, et Surrey Satellite Technology Ltd., filiale de Airbus Defence and Space, fournit l’imageur multi-spectral (MSI).

 

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