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ExoMars

Un atterrisseur américano-européen pour la planète rouge

Le programme ExoMars prévoit deux missions à destination de Mars, dans le cadre d’un partenariat ESA/NASA. En 2016, une première mission, pilotée par l’ESA, sera composée d’un orbiteur destiné à étudier la présence de méthane et de gaz, à l’état de trace, dans l’atmosphère martienne, ainsi que d’un module de démonstration d’entrée, de descente et d’atterrissage (EDM) pour tester les technologies clés, nécessaires aux futures missions.

2020, une seconde mission, pilotée par la NASA, enverra deux rovers sur Mars, fabriqués respectivement par la NASA et l’ESA. Ces rovers voyageront à bord du même module de rentrée et viseront la même destination sur Mars.

Airbus Defence and Space développe actuellement le premier rover européen pour Mars, lequel permettra la démonstration en vol et la qualification in-situ de technologies clés susceptibles de permettre à l’Europe de réaliser ses ambitions, concernant les futures missions d’exploration habitées et robotiques. Les principaux objectifs de la démonstration sont :

- l’entrée, la descente et l’atterrissage d’une charge utile conséquente sur la surface de Mars,

- la mobilité à la surface de la planète, grâce à un « rover » capable de se déplacer sur plusieurs kilomètres,

- l’accès aux sous-couches du sol de la planète, en utilisant une foreuse capable de prélever des échantillons jusqu’à 2 mètres de profondeur,

- la navigation automatisée, utilisant des caméras stéréo pour générer une carte 3D du terrain environnant,

- la préparation automatisée des échantillons et leur analyse sur place.

En parallèle, une charge utile scientifique de pointe devrait permettre d’accomplir d’importants progrès scientifiques.

Airbus Defence and Space UK assure la maîtrise d’œuvre du développement du rover. Ce véhicule aura notamment pour tâche de chercher sous la surface de la planète rouge d’éventuelles traces de vie, passée ou présente. Il effectuera des relevés pour déterminer quels facteurs de risques potentiels la surface martienne peut recéler pour les futures missions humaines, pour mesurer la répartition de l’eau sur Mars et pour identifier la composition chimique des roches de surface.

Pour mener à bien sa mission scientifique, le robot emportera la charge utile Pasteur, composée d’une série d’instruments scientifiques et d’outils pour extraire, manipuler et analyser des échantillons du sol martien.

Airbus Defence and Space Allemagne est responsable du développement de la plate-forme d’atterrissage, avec les sous-contractants SENER (plate-forme de support et de descente du rover sur le sol) et AEROSEKUR (airbags). Airbus Defence and Space France assure le développement des boucliers thermiques d’ExoMars et contribue aux aspects aérothermodynamiques pour la phase d’entrée, de descente et d’atterrissage du DMC.

 

Fact Sheet

Customer European Space Agency/Thales Alenia Space Italy
Mission The rover vehicle supports mobile surface science acquisition and on-board sample analysis, including both chemical composition evaluation and life element detection (ie bio-markers)
Orbit Martian surface operations only
Spacecraft The rover:
• Vehicle mass: 163kg (excluding Payload)
• Payload mass: 56kg
• Power generation: 450 watts
• Dimensions: 1.2m x 1.1m x 2m
Payload • Panoramic Cameras (PanCam)
• Infrared Borehole Spectrometer (MA_MISS)
• Mars Oxidant and Organics Detector (UREY)
• Gas Chromatograph/Mass Spectrometer (MOMA)
• Raman/LIBS spectrometer
• Shallow Ground Penetrating Radar (WisDOM)
• Mossbauer Spectrometer (MIMOS II)
• Visible and Infrared Microscope (MicrOmega)
• Close-up Imager (CLUPI)
• X-Ray Diffractometer (XRD)
• IR Fourier Interferometer (MIMA)
Features

Autonomous Navigation system, based on a stereoscopic vision system
(visible wavelength)
Significant on-board processing capability (>230Mips)
6 wheel locomotion with full 21 Degree of Freedom (DoF) capability

Launch Mass 220kg
Dimensions 1.2m x 1.1m x 2m
Launch Date 2020
Mission Duration 1.5 years
Airbus Defence and Space Responsibilities Rover Vehicle Industrial Lead

 

Download Fact Sheet (PDF) - version angl.

Mars Rover Blog - version angl.

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