Airbus Defence and Space

SMOS

Mesurer le cycle de l’eau à l’échelle planétaire

 

Le programme SMOS (Soil Moisture and Ocean Salinity) est la deuxième mission « Earth Explorer Opportunity » du programme Planète vivante de l’Agence spatiale européenne (ESA). Elle a pour objectif d‘observer et de surveiller deux importantes variables du système climatique de notre planète, à savoir le taux d’humidité des sols et la salinité des océans. Ces deux paramètres sont d’une importance cruciale pour comprendre le cycle hydrologique de la planète et, par conséquent, indispensables pour établir des modèles atmosphériques, océanographiques et hydrologiques permettant d’améliorer les prévisions climatologiques et météorologiques.

Airbus Defence and Space Espagne a assuré la maîtrise d’œuvre de la conception et la construction de la charge utile unique de la mission SMOS : le radiomètre à ouverture dynamique innovant MIRAS (Microwave Imaging Radiometer using Aperture Synthesis). Véritable défi technologique, cet instrument met en œuvre des techniques de mesure qui n’ont jamais encore été utilisées pour l’observation de la Terre depuis l’espace. Du point de vue scientifique, technologique et industriel, MIRAS est à ce jour le programme le plus ambitieux développé en Espagne pour le compte de l’ESA.

SMOS a été lancé en novembre 2009 par une fusée Rockot, depuis le cosmodrome russe de Plesetsk.

 

Fact Sheet

 Customer European Space Agency
 Mission To measure soil moisture over land & salinity over oceans
 Orbit Sun-synchronous, dawn/dusk, quasi-circular orbit at altitude 758km.
06.00 hrs local solar time at ascending node
 Spacecraft Lead by Thales Alenia Space Industries. A Proteus platform adapted to the needs of the SMOS mission
 Payload Lead by Airbus Defence and Space Spain. MIRAS - Microwave Imaging Radiometer using
Aperture Synthesis (Passive microwave 2D-interferometer)
 Features • Frequency: L-band
• Number of receivers: 69
• Receiver spacing: 18.37cm
• Polarisation: H & V (polarimetric mode optional)
• Spatial resolution: 35km at centre of field of view
• Tilt angle: 32.5 degrees
• Radiometric resolution: 0.8 - 2.2K
• Angular range: 0-55 degrees
• Instrument data rate: 89kbps H & V pol
 Launch Mass 658 kg (platform 275 kg, payload 355 kg, fuel 28 kg)
 Dimensions Cylinder 2.4m high and 2.3m in diameter
 Launch Date 2009
 Mission Duration Three years (including a six-month commissioning phase) with a possible two-year extension
 Airbus Defence and Space Responsibilities Payload Prime & MIRAS Instrument

 

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