Airbus Defence and Space

Surveillance de l'environnement spatial

Surveiller l’environnement spatial sur le long terme est essentiel parce nos sociétés modernes sont de plus en plus dépendantes des applications fournies par nos systèmes spatiaux, à la fois dans les secteurs civils et militaires. Il est nécessaire d'avoir une représentation du trafic dans l’espace

Nos sociétés modernes sont de plus en plus dépendantes des applications fournies par nos systèmes spatiaux, à la fois dans les secteurs civils et militaires. L’une des principales conséquences de cette exploitation de l’espace par et pour l’homme concerne la multiplication du nombre d’objets en orbite autour de la Terre, qu’ils soient actifs (satellites opérationnels) ou inactifs (satellites hors-service, débris résultant de mises à poste, phénomènes de fragmentation ou collisions, etc.) et susceptibles de retomber sur Terre.

L’objectif du programme Space Situational Awareness (SSA) - ou représentativité situationnelle de l’espace - consiste à gérer ce trafic spatial et son évolution, afin de garantir non seulement l’intégrité des systèmes spatiaux actuels et futurs (notamment contre les risques de collision), mais également la sécurité des populations et des infrastructures terrestres vis-à-vis des débris orbitaux. Très similaire au contrôle du trafic autoroutier ou aérien, un tel dispositif requiert des systèmes de mesure (radars, télescopes), moyens d’interprétation de données et de prédiction de la situation spatiale et enfin, de production et de prestation de services adaptés aux communautés d’utilisateurs institutionnels, privés et militaires (alertes de survol, planification d’opérations, alertes de collision, alertes de retombées, planification de manœuvres, etc.).

Alors que les Etats-Unis et la Russie disposent de ce type de capacité, de nombreuses études sont conduites en Europe depuis les années 1990 (secteurs institutionnel, militaire ou privé), afin de la doter d’une capacité similaire, indépendante et néanmoins complémentaire, dans le cadre d’accords de coopération internationale.

Ayant d’emblée pris conscience du caractère primordial d’un tel service pour garantir la pérennité de l’exploitation de l’espace, Airbus Defence and Space soutient activement, depuis 2005, l’ensemble des travaux menés en Europe dans ce domaine, à la fois à l’échelle nationale et européenne, notamment avec le Programme préparatoire Space Situational Awareness de l’Agence spatiale européenne (ESA).

Airbus Defence and Space a ainsi conçu des solutions optiques et laser innovantes, terrestres ou spatiales, pour la surveillance de l’environnement orbital (veille, pistage et identification des objets), qui est la raison d’être de tout système SSA. La société apporte également son expérience inégalée en matière de conception, d’intégration, de déploiement et d’exploitation de systèmes de sécurité intégrant une dimension spatiale. Fort de cette expertise et de sa présence multinationale, Airbus Defence and Space est en mesure de contribuer à l’aboutissement des différentes initiatives SSA émergeant en Europe et de les intégrer à un ensemble cohérent et efficace.

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